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La guía definitiva de las Islas Kuriles

Las Islas Kuriles son desoladoras, así de claro. Un clima extremo, escasas conexiones con el continente, un incremento de un 100% en los precios de todos los productos importados (y casi todos los bienes son importados del continente ruso), y una constante amenaza de desastres naturales como ¡erupciones volcánicas, terremotos y tsunamis!

Hay que ser un tipo duro para sobrevivir aquí; y más duro aún para llegar a enamorarse de este lugar. Aún así, hay cosas que sí merecen la pena, solo hay que saber dónde mirar…

La suma total de km2 de tierra de las islas Kuriles es ligeramente inferior a la de Israel o Eslovenia, o aproximadamente la mitad del tamaño de Bélgica. Sin embargo, su población es sólo de cerca de 20.000 habitantes, la mitad de los cuales vive en tres ciudades: (i) Severo-Kurilsk (Norte-Kurilsk), (ii) Kurilsk, y (iii) Yuzhno-Kurilsk (Sur-Kurilsk). Todo muy lógico.

Sorprendentemente, las dos primeras tienen el estatus oficial de ciudad, sin embargo, la suma de sus habitantes es más pequeña que la de la tercera, que está considerada oficialmente un “asentamiento de tipo urbano”. (¿Lógico?) También hay un par de aldeas minúsculas, además de pueblos estacionales de pescadores, que resucitan en verano después de haber hibernado durante el invierno.

¿Cómo es vivir en las islas Kuriles?

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Un gran volcán en una gran isla

Las islas Hawái están formadas por una cadena de volcanes activos y extintos, así que hay bastantes manifestaciones de actividad volcánica diferentes, como cráteres, calderas, corrientes de lava, salidas de vapores sulfúricos u otras características naturales del subsuelo. Sin embargo, hasta ahora no se ha encontrado ni un único géiser, ni fuentes termales… Esto es raro, dado la cantidad de precipitaciones y los muchos ríos que se pueden encontrar – debe de haber algunas fuentes por aquí. Pero no las hay.

Hawaiian volcanisms

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Los volcanes de la Costa Oeste

Es fácil hacer una lista de las cosas que se asocian, de forma inmediata, con EE.UU. ¡Es pan comido!

Washington D.C., la Casa Blanca, Nueva York, la Estatua de la Libertad, el Empire State, el Salvaje Oeste, la Gran Depresión del 29, el primer hombre en la Luna, Coca Cola, Pepsi, McDonald’s, Hollywood, Disney, Microsoft, iPhone, Google, Facebook… Y podría seguir así durante siglos…

En cambio, nunca he asociado los volcanes con este país. Sin embargo, resulta que hay algunos cuantos allí y, si soy sincero, bastante impresionantes. Se sitúan en la Costa Oeste, en el estado de Washington, casi lindando con Canadá.

Para aquellos que todavía no lo sepan, soy un gran fan de estas maravillas de la naturaleza. Solo hace falta leer mis posts sobre Kamchatka, Nueva Zelanda, Santorini, el Monte Etna, Pico de Oriza… y un largo etcétera.

Ahora ya puedo añadir otros dos a mi colección:

1) El Monte Rainier (o su nombre indio: Tahoma).

2) El Monte Santa Helena (o en indio: Louwala-Clough).

Mount St.Helens

Mount St.Helens

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Santorini: volcanes, puestas del sol e historia

¡Yía a todos!

Recientemente, he tenido la suerte de visitar la isla de Santorini durante un par de días. Se trata de uno de los lugares más interesantes y originales del planeta y se encuentra, sin duda, en mi “Top List” de los lugares más maravillosos del mundo.

Para aquellos de vosotros que no hayan oído hablar de Santorini, se trata de una isla griega situada en el Mar Egeo, a 100 kilómetros al norte de Creta y a, aproximadamente, 200 kilómetros al sureste de Atenas: ¡exactamente aquí!

Es la tercera vez que visito la isla. Es un lugar fascinante y que conozco bastante bien; por tanto, dejadme contaros algo más, de forma que no tengáis que rastrear página web tras página web, sin encontrar la información más relevante…

Pues empezamos por la información básica: Santorini es una isla volcánica (ahora ya no hay ninguna duda, se entiende perfectamente porque he venido aquí por tercera vez). En realidad, es lo que queda de una caldera volcánica después de su erupción hace miles de años; además hay un volcán más pequeño (y más reciente) que ha surgido del mar y que ahora es parte de la caldera, en el centro del archipiélago. Las paredes del cráter son increíblemente altas (más de 300 metros de altura) y hechas de roca volcánica negra, gris y blanca. El efecto es tan único y hermoso que parece estar en otro planeta. Una topografía única.

Sin embargo, Santorini no es solo un volcán. Las  playas son un espectáculo multicolor: hay playas de arena, accesibles a todos (se pueden alcanzar en coche, quad o moto) y las más salvajes (alcanzables solo por barco o andando). No puedo dejar de mencionar la exquisita comida griega (pescado fresco, verduras de todo tipo y tzatziki; pero si queréis comer un buen chuletón, mejor si esperáis haber vuelto al continente) y el metaxa, una típica bebida destilada griega… Resumiendo: un paraíso mediterráneo 🙂

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