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La guía definitiva de las Islas Kuriles

Las Islas Kuriles son desoladoras, así de claro. Un clima extremo, escasas conexiones con el continente, un incremento de un 100% en los precios de todos los productos importados (y casi todos los bienes son importados del continente ruso), y una constante amenaza de desastres naturales como ¡erupciones volcánicas, terremotos y tsunamis!

Hay que ser un tipo duro para sobrevivir aquí; y más duro aún para llegar a enamorarse de este lugar. Aún así, hay cosas que sí merecen la pena, solo hay que saber dónde mirar…

La suma total de km2 de tierra de las islas Kuriles es ligeramente inferior a la de Israel o Eslovenia, o aproximadamente la mitad del tamaño de Bélgica. Sin embargo, su población es sólo de cerca de 20.000 habitantes, la mitad de los cuales vive en tres ciudades: (i) Severo-Kurilsk (Norte-Kurilsk), (ii) Kurilsk, y (iii) Yuzhno-Kurilsk (Sur-Kurilsk). Todo muy lógico.

Sorprendentemente, las dos primeras tienen el estatus oficial de ciudad, sin embargo, la suma de sus habitantes es más pequeña que la de la tercera, que está considerada oficialmente un “asentamiento de tipo urbano”. (¿Lógico?) También hay un par de aldeas minúsculas, además de pueblos estacionales de pescadores, que resucitan en verano después de haber hibernado durante el invierno.

¿Cómo es vivir en las islas Kuriles?

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Cocinando por el camino, parte 1: Kamchatka

Hace un tiempo me preguntaron qué llevaba en mi maleta durante mis frecuentes viajes alrededor del mundo para poder hacer algo así como una lista de las cosas necesarias sin las que no podría vivir. “Claro”, pensé. Ya he visto antes ese tipo de listas, sobre todo relacionadas con la tecnología. La mía seguro que es más simple.

Lo primero que pensé:

Primero: Mientras más viajas, más ligero de equipaje lo haces. Es lógico: sólo los viajeros experimentados saben preparar un equipaje ligero, sin cosas que definitivamente no necesitas para los diferentes destinos. Los viajeros experimentados también saben cuándo llevas kilos extras para las caminatas en esas largas distancias para llegar rápido a tu puerta de embarque en los inmensos aeropuertos.

Segundo: Mi lista de “alta tecnología” se limita a una cámara Sony RX-100, un portátil Lenovo X1, y mis cómodos cascos Bose QuietComfort 3, nada fuera de lo común, pero muy funcionales. Tampoco objetivos para la cámara, ni un smartphone, ni vídeo cámara, ni quadrirotor, ni trípode…

(Hmm, lo veis, esta es mi lista. No es tan larga ¿o sí?)

Tercero: Estoy casi seguro de que no queréis saber el estado de mis vaqueros, camisetas y calcetines.

¡No, algo mejor que eso!…

…Aquí estamos, la primera entrega de mi columna, “Cocinando por el camino”: ¡Mini-guías gastronómicas de cocinas alrededor del mundo!

Primero una cena reciente en Petropavlovsk-Kamchatsky, donde pasamos un día antes de la expedición por Kuril…

Así que, aquí vamos…

cuisine

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Las Islas Kuril: por qué, dónde y cómo

¿De dónde surge la idea de hacer un crucero alrededor de las islas tropicales, aunque la mayoría deshabitadas, polares y sin turistas?

Muy simple…

Mi sitio favorito para el descanso anual en agosto es Kamchatka: volcanes, géiseres, manantiales, osos, y otras situaciones extremas. Pero…bueno, he estado en Kamchatka, y más de una vez. Así que algo diferente, pero similar, era necesario.

Cada vez que voy a Kamchatka, los habitantes siempre dicen “pero las Kuril están mucho mejor…”. Olga Rumyantseva ya había estado en las Kuril y no paraba de hablar de ellas… Entonces mi curiosidad aumentó y aumentó durante años hasta que llegué al límite y decidí que mi próximo viaje anual de agosto sería ir a las islas Kuril.

Después de haber decidido a dónde ir, hace un año, la preparación del viaje a Kuril comenzó para terminar un año después. El “quiénes vamos” estaba dicho (la mayoría amantes del turismo extremo y apasionados de la naturaleza), se calculó la ruta óptima, se investigó sobre el territorio Kuril y se eligió el barco más apropiado. Además, se informó particularmente a los participantes de que el viaje no sería en plan gym, playa, piña colada, spa, cubatas, libro, whisky… turismo. Este era un viaje salvaje de turismo marino por islas, con duras condiciones climatológicas, sin internet y sin señal telefónica.

Vuelta a los básicos, vuelta a la naturaleza.

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ALUCINANDO EN KUNASHIR

Aparte de cha-cha-chá, en la isla Kunashir hay mucho más por ver…

…Columnas de lava en la costa, las fantásticas fumarolas del volcán Mendeleyeva, y los maravillosos baños de barro en la caldera de Golovnina, por ejemplo. Bañarse a 30ºC en el lago lodoso no me encantó, pero sí el vulcanismo de Mendeleyeva, especialmente las columnas de lava, eso sí que es otra cosa. Simplemente asombroso.

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