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EL FERROCARRIL EN JAPÓN SEGÚN UN GAIJIN

Después de aún más reuniones de negocios, charlas y presentaciones, esta vez en Nagasaki, continuamos el viaje en un tren de alta velocidad en plena oscuridad.  Adivina dónde, aquí tienes una pista:

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Bien, ya basta de intriga. Fuimos rápidamente a la isla de Kyushu, a la ciudad de Fukuoka (la capital de la provincia con el mismo nombre), específicamente, al distrito Hakata-ku. Curiosamente, los trenes (incluyendo el nuestro) que van al distrito Hakata son designados como “los trenes a Hakata” y no como los “trenes a Fukuoka”. Lo que sería como tener “trenes a Kings Cross” y no “trenes a Londres”. Raro.

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Kamchatka – 2015: cascadas blancas y barcos de piedra abandonados.

La primera intención de este post era hablar sobre tres lugares de interés cerca de Pauzhetka con una foto satélite de la zona (el área entre el mar de Okhotsk y Lago Kurile). Sin embargo, no pude encontrar una foto en la red. Los motores de búsqueda sólo podían llegar a esta representación topográfica: te acercas, ¡y obtienes sólo una fotografía pixelada! Ok, así que es un lugar muy remoto en el mundo, pero realmente…

De todos modos, primero: las cascadas blancas.

¡Un lugar increíble! Nunca había visto fuentes naturales brotando de un acantilado (existen los géiseres por supuesto, pero brotan de la tierra).

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A.B. EN LIJIANG: DONDE LA MODERNIDAD SE ENCUENTRA CON LA ANTIGÜEDAD.

Aquí está un hombre tocando la Campana de la Paz de Lijiang. Si le pagas 5 yuanes al monje que está sentado cerca de ti, puedes hacerla sonar desde la biga en suspensión. Los distintos anillos tienen un significado diferente. No recuerdo ninguno, pero todos son positivos y van en la misma línea de “Por la paz en todo el mundo”. Un ding a eso.

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Le entrego el control de la escritura y fotos a A.B.:

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Idiotas en La Gran China.

Nunca había ido a China. Tampoco puedo decir que fuera uno de mis destinos favoritos. Y después, inesperadamente me encontré acompañando a EK. La experiencia fue como bucear en aguas profundas ya que nos de los lugares más turísticos y fuimos directo a la provincia de China. Me sentía como el personaje de la película “An idiot abroad” (Un Idiota a Bordo), ya que no sabía absolutamente nada acerca de este país o su cultura, sin mencionar su idioma. Entonces, primero lo primero, necesito aprender algunos términos esenciales del chino…

Mis primeras tres palabras/frases fueron: hola(nihau), gracias(sisi), y “¡todo de un trago!” que al final resultó que lo estaba diciendo en japonés (kampai) ¡en lugar del chino (kampey)! Lo principal fue que me entendieron ☺.

Lo bueno de mi viaje a China fue que pude conocer la verdadera China, no la China falsa que está dirigida a los extranjeros (de cualquier forma no hay tanto). Me encontraba en el remanso conocido como Provincia Yunnan, más específicamente en la antigua y exótica(incluso para los estándares chinos) ciudad de Lijiang, en las montañas, no muy lejos de la frontera con Myanmar y Laos.

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Paseando por Shilin

China es un país fascinante, pero poco explotado en cuanto a turismo exterior: está repleto de atracciones turísticas de envergadura internacional, pero la mayoría de extranjeros nunca han escuchado hablar de ellas, y mucho menos haberlas visitado. Y por supuesto, es un país gigantesco que podrías visitar una y otra vez, y siempre dejarías algo maravilloso por ver. ¡Es precioso!

Estoy seguro que en algún otro post he hablado acerca de los chinos y su tendencia a distanciarse del resto. Con eso me refiero a que su industria turística no está orientada a los extranjeros. Por supuesto que hay zonas turísticas que se promocionan, como la Gran Muralla y las ciudades más grandes, pero, irónicamente, esos lugares no necesitan ninguna publicidad, ya que todo el mundo las conoce bien; son los lugares más desconocidos los que necesitan promocionarse. Sin embargo, los resultados de esta desequilibrada situación turística son buenos; para un extranjero, cuanto más desconocido sea el mugar, más emocionante es el descubrimiento, ya que te conviertes en la primera persona entre tus amigos y compañeros o incluso de tu ciudad (¡o del país entero!) en visitar esos lugares. Bueno, a excepción de los motoristas austríacos.

Opino que el turismo no está dirigido a los extranjeros. Pero eso no significa que no esté bien desarrollado. Fue una gran sorpresa encontrarme que todos los lugares pequeños, los menos conocidos por los extranjeros, están clasificados en 5 categorías y descritos al detalle aquí. La categoría principal (AAAA, o AAAAA, no lo entendí del todo) está llena de lugares que deben visitarse y me sorprendió, más aún, descubrir que hay más de 50 lugares en la categoría principal.

(AAAAA). En ella hay muchos lugares que visitar. Eso sólo significa una cosa: tengo que regresar una y otra vez.

En mi reciente viaje a la provincia de Yunnan visité algunos de los lugares que se encuentran en la lista AAAAA. Bueno, tenía que empezar por algún sitio.

Uno de esos lugares era Shilin, también conocido como el Bosque de Piedra, cerca de Kunming (Shilin significa literalmente “bosque de piedra). Lo descubrí gracias a la guía I Heart Chine. Un lugar asombroso…

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KAMCHATKA 2015: PAUZHETKA-DONDE LA ELECTRICIDAD ES GRATIS.

En Kamchatka existe una pequeña y remota aldea llamada Pauzhetka – muy al sur de la península. Es tan pequeña y remota que Google Maps muestra, ehmmm, nada, y en realidad se encuentra este lugar. O igual simplemente no lo encontré.

Tal vez sea entendible. La villa (situada entre el Mar de Okhotsk y el Lago Kurile) está rodeada por volcanes. Pauzhetka es tan intrascendente que ni siquiera le han dedicado una página en Wikipedia. (mmmm, ¿quizá solo necesitamos escribir un gran Wiki con fotos, hechos y datos, historia y otros detalles? Pues ¿por qué no? ¿algún voluntario? ¡Entusiastas de internet al rescate de Pauzhetka on-line!).

Nos comentaron que el nombre de Pauzhetka viene del antiguo nombre –Pauzha- de un río. Me pregunto, ¿cuál era el nombre en Itelmen?. De cualquier forma, el río ahora se llama Pauzhetka, para que nadie los confunda.

Me gusta como suena Pauzhetka. Me puedo imaginar una “pausa” cuando pienso en éste lugar, como si la vida se parara cuando la gente viene por aquí, porque no tiene nada que ver con el ritmo normal de la vida y del mundo. Algo así.

Pauzhetka es sólo uno de los muchos nombres interesantes en Kamchatka. Hay otros como: el volcán Goreliy (quemado), el volcán Dvugorbaya (de dos picos), y los ríos Falshiviy (falso) y Zhirovoy (ancho).

Claro, los pioneros suelen dar nombres extraños a los montes, valles, bahías y otros lugares que descubren. Por ejemplo, en Sudáfrica hay una Bahía Falsa, la cual tiene una historia muy interesante detrás. Sin embargo, el post de hoy se trata solamente de los nombres de Kamchatka.

Hay más nombres extraños, particularmente nombres de volcanes. Por ejemplo: Mutniy (fangoso), Beily (blanco), Ploskiy (plano), Shish (el ave), Ostriy (afilado), y Spokoyniy (tranquilo).

Ahora, volviendo al tema principal: Pauzhetka. ¿qué más hay en Pauzhetka?. Tres cosas (además de volcanes).

La planta geotérmica produce no sólo gigawatios de electricidad térmica gratuita para los habitantes de Kamchatka, sino también agua hirviente a raudales para el valle (también gratuita) que los habitantes usan con mucho gusto.

El agua caliente podría tener algo que ver con el crecimiento de la fruta y los vegetales alrededor de la villa para que sean tan ricos como descubrimos. Y no sólo los tomates, calabazas y patatas, ¡también las sandías! Algunas personas dicen que también crecen piñas y papayas, aunque nosotros nunca vimos rastro alguno de frutas así de exóticas, deben crecer muy adentro en la jungla de invernaderos.

Esta es la vista de Pauzhetka desde una de las montañas cercanas (la villa no se alcanza a ver, justo como en Google ☺)

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JFK vuelve a la carga.

La mayoría de los aeropuertos de Estados Unidos son nefastos en cuanto a escalas. Así es que cuando estés planeando la ruta de un viaje, trata de evitar las escalas en ese país, aunque tengas que usar los servicios de la aerolínea que mas odien.

Pero, de todos los aeropuertos en Estados Unidos, hay uno en particular que es terrible y en el que uno se siente avergonzado por el país al tener tal abominación. Sí, amigos, este aeropuerto es tan terriblemente atroz que debes evitarlo a toda costa. Como viajero frecuente en business, establecí un bloqueo estricto para evitar usarlo desde hace ya varios años, y si eres de los que viajas en avión con frecuencia, te recomiendo que hagas lo mismo.

Esa es la situación, al menos como yo la conozco (¿o la conocía?). Y entonces llega mi compañero de viaje: D.Z. alabándolo después de una supuesta experiencia positiva reciente (la razón por la que ignoró el bloqueo es algo que aún desconozco y tengo que averiguar). Y debo decir que sus argumentos son convincentes. Así que ahora le paso las riendas a él, y les dejaré decidir a ustedes mismos.

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Lugar: a bordo del vuelo Moscú-Nueva York en Delta (DL467), septiembre de 2015.

Noticias: Desde el primero de diciembre de 2015, Delta Airlines dejará de volar a Rusia, por razones que sólo ellos conocen. Sin embargo, yo pienso que Aeroflot y otras aerolíneas estarán al tanto de las razones y las entenderán, compartirán y apoyarán.

Delta…la aerolínea con servicio aéreo discreto por excelencia. Pero esta vez…

…o uno de los inodoros al frente está reservado solo para pilotos”. A un lado hay un carrito bloqueando el pasillo, al otro lado hay una sobrecargo instalada diciendo a todos los pasajeros que se acercan que no pasen. “Ese baño es para los pilotos, tenemos algunas reglas de seguridad” o algo así. Cuando se insiste, ella exclama “¡Usen el otro baño!”. ¡Está bien! Entonces la clase business forma una fila interminable para ir al baño en el otro lado, ¿qué debo hacer ahora?

Terminator Genesis– ya la vi, Mad Max 4– la vi hace un mes. Correos electrónicos de todo tipo, el blog del Diario de Kaspersky listo para publicar. Y entonces, de repente en algún lugar entre Noruega e Islandia me doy cuenta que hay ¡wi-fi a bordo! $14.95 dólares por hora y $27.95 dólares por todo el vuelo, $45.95 por todo el día. Ok, inserto mi tarjeta, introduzco mi PIN, me conecto. Veamos si esto va tan rápido…

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Kamchatka 2015- Si logras caminar con osos

eres el único que confía en sí mismo cuando todos los demás dudan de ti, y te encuentras en la orilla del Lago Kurile, y los guías turísticos te dicen: “acercaros a la orilla del río”, asegúrate de decir que sí y ¡dirígete allí! Lo que obtendrás será adrenalina pura, placer y emociones. ¿Por qué? Por… todos los osos. Y no solo unos cuantos, sino un puñado de ellos.

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KAMCHATKA-2015-LAGO KURILE: SALMÓN ROJO Y LOS OJOS FIJOS DE LOS OSOS.

Se dice que la mayor población de salmón rojo -varios millones- vienen a desovar al lago Kurile. He estado ahí, así que me lo creo. El lugar está repleto de peces, muchos pueden verse a simple vista, chapoteando frenéticamente. El lugar no está tan lleno de peces como los lagos en Alaska (a veces no se puede ver a través por tantos peces) pero también es impresionante.

El lago Kurile, más bien la tierra que lo rodea, es grandiosa también en… osos. Tanto que tiene la mayor población de osos pardo en el mundo, alrededor de 5.000 osos, si mi memoria no me falla. Al menos, hace varios años existían 5.000 osos. Probablemente ahora hay muchos más, ya que se están propagando a una velocidad elevada. Recuerdo que la regla para una familia de osos era: una mamá oso y uno o dos cachorros. ¡Ahora son tres o cuatro cachorros por familia! Entonces, podríamos decir que todo está bien en el departamento de reproducción de los osos.

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