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Groenlandia, parte 2: los aeropuertos

Kangerlussuaq es probablemente el aeropuerto internacional más extraño del mundo. En primer lugar,intentad pronunciarlo correctamente. Difícil, ¿verdad? También me ha costado.

Después viene su rareza geográfica y demográfica…

¿Alguna vez habéis visto un aeropuerto internacional dentro de una población con 500 hbitantes? No 50 000, ¡500! pues yo ya he visto uno. 🙂

Y ¿alguna vez habéis visto un aeropuerto donde no hay revisiones de seguridad para los vuelos domésticos? Mientras caminas, te registras, entregas tu equipaje y, luego puedes ir andando a cualquier lugar, ¡incluso puedes salir del aeropuerto! Cuando tu vuelo llega solo caminas hacia él desde donde estés sin las molestias de los controles de seguridad. ¡Es un sueño!

Bien. Aquí tenéis la respuesta de la pregunta nº 2:

Groenlandia es un país muy rocoso y muy glacial. Así que construir un aeropuerto no es tarea fácil, pues para ello se necesita una gran extensión de territorio liso para la pista sin zonas rocosas en los alrededores que puedan interponerse en trayectoria de los aviones que aterrizan y despegan. Encontraron un lugar que consideraron adecuado: Kangerlussuaq: un pedazo de roca plana suficientemente alejado de los riscos más cercanos. El único problema es que la pista mide ¡2,8km de largo!

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¡Bienvenidos a Groenlandia!

Por caprichos del destino, a menudo sobrevuelo el Atlántico Norte. Europa-América-Europa; unas veces Asia-América-Europa; y otras veces hago combinaciones más exóticas. Por ejemplo: a veces sobrevuelo Groenlandia. A veces por la noche, así que no tengo nada que mostrar. Otras lo hago de día, pero el clima suele ser polar y la visibilidad es muy pobre. Pero otras veces, muy de vez en cuando, tengo suerte: sobrevuelo Groenlandia cuando hace sol…

Por ejemplo, una de esas ocasiones fue en julio de 2012: una locura de viaje, una locura de vuelo y un buen clima.

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Volvamos a julio de 2016: vuelve a haber un clima bueno en la gran tierra de Groenlandia. Pero esta vez no solo pensaba sobrevolar el lugar, aterrizaría y me quedaría un par de días. ¡Viva!

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LA CUESTIÓN DE LA RUTA AÉREA DE SUDAMÉRICA AL SUDESTE DE ASIA

Ir de Cancún, México, a Sanya, China, nunca será una de las rutas más sencillas, aunque haya muy buenas condiciones climáticas. Tampoco será nunca una de las más largas. Aún así, esa ruta sí pertenece a la categoría de las “rutas aéreas más engañosas del mundo”, por ejemplo, entre Sudamérica y el Suroeste de Asia (volando en cualquier dirección): las distancias siempre son largas, y las rutas aéreas no suelen ser en línea recta.

Por ejemplo, volar de Hong Kong, Bangkok o Kuala Lumpur a Santiago o Buenos Aires será siempre una prueba de resistencia aérea en términos de tiempo total de viaje y número de conexiones. Y digo siempre, porque todas las rutas disponibles -las 4 que hay- tardan aproximadamente el mismo número de horas para completarse.

Mi pregunta es:

¿Cuáles son esas cuatro (muy diferentes) formas de volar (en un vuelo comercial) desde el Sureste de Asia a Sudamérica? Que, por cierto, estoy esperando para volar en una de ellas. Digamos, ¿de Hong Kong a Santiago y de Hong Kong a Buenos Aires?

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DE MÉXICO A CHINA

¡Atención, por favor! ¡Transmitiendo desde el aeropuerto de Tijuana! Estoy empezando un reality show sobre las aventuras de viaje volando desde México a China. ¡Bienvenidos a bordo!

La forma más cómoda de llegar a China desde Cancún es volando desde Cancún a la Ciudad de México y de ahí a Shanghái (con una escala para repostar combustible). Esta vez, el intento de seguir esta ruta fue un fracaso total. El aeropuerto de Shanghái Pudong estaba cerrado por problemas técnicos, debidos a una densa capa de niebla. Así que, aquí estoy, en la ciudad más al norte de México, Tijuana, esperando a salir.

Esta es una parte muy remota de México, la mayoría de la gente no llega aquí, y es muy probable que nunca hayas oído hablar de ella. ¡Lo que la hace más interesante! Es conocida como la tercera ciudad más próspera del país (después de la Ciudad de México y Cancún). Tal vez es gracias a Estados Unidos, que está justo cruzando la frontera, por lo que se han establecido allí toda clase de fábricas, usando instalaciones médicas económicas, etcétera. También se trata de uno de los lugares con más crímenes de México, abasteciendo a Estados Unidos de drogas e inmigrantes ilegales… Pero parece un lugar decente (al menos en el centro, por lo que se ve desde mi hotel), podría ser perfectamente un lugar de California o Florida.

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PERDER LA MALETA UNA VEZ PUEDE SER UN HECHO DESAFORTUNADO

…¡Pero perderla dos veces en el mismo viaje es debido a un gran descuido!

Mi maleta negra pasea bastante. De hecho, viaja alrededor del mundo varias veces al año. Así que podréis imaginar mi incredulidad, ¡cuando se extravió DOS VECES en un viaje relámpago por el Oeste de Europa!…

Bueno, tal vez en parte sea mi culpa. Debería haberlos escuchado. Algunos viajeros europeos con más experiencia me aconsejaron que, para llegar a Luxemburgo desde Moscú y regresar rápidamente, lo mejor es volar a Dusseldorf en Alemania y después alquilar un coche y conducir por 2 o más horas (200 kilómetros en una autopista) a Lux, y regresar por el mismo camino.

No me apetecían dos horas detrás del volante. Así que al final volamos Moscú-Milán-Luxemburgo (En Aeroflot y Luxair), y de regreso Luxemburgo-Frankfurt-Moscú (En Lufthansa y Aeroflot). Al final resultó que esta ruta fue más larga, ya que tuvimos que esperar en Milán más de las dos horas que hubiéramos tardado de Dusseldorf a Luxemburgo. Pero no fue gran cosa…

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JFK vuelve a la carga.

La mayoría de los aeropuertos de Estados Unidos son nefastos en cuanto a escalas. Así es que cuando estés planeando la ruta de un viaje, trata de evitar las escalas en ese país, aunque tengas que usar los servicios de la aerolínea que mas odien.

Pero, de todos los aeropuertos en Estados Unidos, hay uno en particular que es terrible y en el que uno se siente avergonzado por el país al tener tal abominación. Sí, amigos, este aeropuerto es tan terriblemente atroz que debes evitarlo a toda costa. Como viajero frecuente en business, establecí un bloqueo estricto para evitar usarlo desde hace ya varios años, y si eres de los que viajas en avión con frecuencia, te recomiendo que hagas lo mismo.

Esa es la situación, al menos como yo la conozco (¿o la conocía?). Y entonces llega mi compañero de viaje: D.Z. alabándolo después de una supuesta experiencia positiva reciente (la razón por la que ignoró el bloqueo es algo que aún desconozco y tengo que averiguar). Y debo decir que sus argumentos son convincentes. Así que ahora le paso las riendas a él, y les dejaré decidir a ustedes mismos.

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Lugar: a bordo del vuelo Moscú-Nueva York en Delta (DL467), septiembre de 2015.

Noticias: Desde el primero de diciembre de 2015, Delta Airlines dejará de volar a Rusia, por razones que sólo ellos conocen. Sin embargo, yo pienso que Aeroflot y otras aerolíneas estarán al tanto de las razones y las entenderán, compartirán y apoyarán.

Delta…la aerolínea con servicio aéreo discreto por excelencia. Pero esta vez…

…o uno de los inodoros al frente está reservado solo para pilotos”. A un lado hay un carrito bloqueando el pasillo, al otro lado hay una sobrecargo instalada diciendo a todos los pasajeros que se acercan que no pasen. “Ese baño es para los pilotos, tenemos algunas reglas de seguridad” o algo así. Cuando se insiste, ella exclama “¡Usen el otro baño!”. ¡Está bien! Entonces la clase business forma una fila interminable para ir al baño en el otro lado, ¿qué debo hacer ahora?

Terminator Genesis– ya la vi, Mad Max 4– la vi hace un mes. Correos electrónicos de todo tipo, el blog del Diario de Kaspersky listo para publicar. Y entonces, de repente en algún lugar entre Noruega e Islandia me doy cuenta que hay ¡wi-fi a bordo! $14.95 dólares por hora y $27.95 dólares por todo el vuelo, $45.95 por todo el día. Ok, inserto mi tarjeta, introduzco mi PIN, me conecto. Veamos si esto va tan rápido…

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En Chek Lap Kok, ve con calma

Cuando alguien le da la vuelta al mundo, como yo, tiene la oportunidad de ver muchos lugares  y también muchos aeropuertos diferentes. De ahí que empezara a darle vueltas a la idea de hacer un listado con los mejores aeropuertos del mundo. Y esto me llevó a pensar que quizás también sería bueno hacer otra lista con…. ¡los peores aeropuertos del mundo!

Así es como llegamos a lo que ahora llamamos la “antigua” terminal de Sheremetevo (‘F’) que seguramente podría estar entre los primeros  puestos de esa lista. Pero hoy decidí centrarme en los aeropuertos que sí merecen la pena. Y resulta que, por casualidad, estuve en uno de mis favoritos: el aeropuerto internacional de Hong Kong, alias Chek Lap Kok.

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Cómo perdí mi vuelo

Yo soy un matemático.

Así que, basándome sólo en los números – y teniendo en cuenta la frecuencia con que vuelo de un lado a otro – la verdad es que no me sorprende: tenía que pasar en algún momento – ¡he perdido mi vuelo!

Esto sólo me había ocurrido antes una vez– en mayo del 2010, llegando al final de una de mis habitualmente largas vueltas al mundo. Yo… me relajé demasiado en una conferencia en Chipre, confundí las “20:00” con las “02:00” o algo por el estilo y, claro llegué tarde. El vuelo había salido sin mí. Eso fue en Limasol, de camino a Tokio. Al final pude coger otro vuelo al día siguiente.

Por tanto, puedo decir que ya he perdido dos vuelos en mi vida. ¡Aún así, sigue siendo una cuota bastante buena considerando que vuelo cientos de veces al año!

Esta vez llegué tarde a mi vuelo de Londres a Niza, en Francia. ¿Y cómo me las arreglé para llegar tarde?

Pues, debido a una equivocación muy extraña, no me fijé bien en el papel donde tenía apuntados los datos de mi vuelo y en lugar de decirle al taxista londinense que me llevara a la Terminal 5, ¡le dije que fuera a la Terminal 4! Cuando me di cuenta, al llegar a la terminal, cogí el Heathrow Express para ir a la T5 – pero tardé 40 (!) minutos (¡debería haber cogido un taxi!).

Esto sumado al viaje desde el centro al aeropuerto, que me llevó 80 minutos (Londres + Sábado = atascos). ¡Debería haber cogido el metro! El lunes siguiente era, además, festivo nacional, así que seguramente había incluso más tráfico de lo normal. ¡Y salimos del hotel con bastante tiempo! Aún así, mi confusión con las terminales decidió el destino de ese día. Llegué tarde. Perdí el vuelo. :-/.

¡Pero qué sorpresa más agradable! Resultó que una hora después, otro vuelo iba a salir a Niza “para aquellos que habían perdido el primero” ( :%)). Tuve que correr para llegar a ese – y no me refiero a caminar rápido, sino literalmente a correr. Pero este esfuerzo fue en vano. El avión permaneció en tierra otra hora, ya que Heathrow también estaba registrando mucho tráfico (¿quizás también por el festivo?) Un atasco de aviones. Resumiendo, no fue mi día. El día siguiente, por suerte, fue mucho mejor…

Aeropuerto Londres

Aeropuerto Londres 2

Nos vemos mañana… ¡Au revoir!