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El 2020 y nuestros resultados financieros

¡Hola, amigos!

Ha pasado poco más de un año desde que este maldito virus azotó el mundo y afectó duramente a las empresas, especialmente a las pymes. Casi de inmediato quedó claro que a algunas no les iba a ir bien. Y yo no puede evitar preguntarme cómo se comportarían los ciberdelincuentes. ¿Y qué pasaría con nuestra empresa durante este período de cuarentena potencialmente largo?

En general, por supuesto, era obvio que la ciberdelincuencia no sufriría tanto. Los malos continuaron “trabajando desde casa” como de costumbre. Nada cambió mucho para ellos, aparte de que las víctimas potenciales pasaban más tiempo conectadas debido a las medidas de cuarentena y aislamiento. Y, por supuesto, Internet no perdió ancho de banda debido a este virus biológico.

Pero ¿qué pasa con nuestra empresa, que combate contra esos mismos ciberdelincuentes?

Hace un año, expresé mi convicción de que nuestra empresa se vería afectada por dos vectores: uno negativo y otro positivo. Por un lado, algunos de nuestros clientes sufrirían dificultades y otros, lamentablemente, se irían a la quiebra. Obviamente, perderíamos esos ingresos. Pero, por otro lado, habría empresas que empezarían a invertir más recursos en ciberseguridad debido a que sus empleados ahora trabajaban de forma remota y el mundo de los ciberdelincuentes probablemente estaría más activo. La forma en la que administráramos estos dos vectores determinaría directamente nuestros propios resultados.

Entonces, damas y caballeros, niños y niñas, me complace informarles que el lunes 19 de abril anunciamos nuestros resultados financieros del año pasado. “¿Por qué en abril?”, te preguntarás. Porque queríamos hacer una auditoría financiera primero.

Y entonces … [redoble de tambores]

Es hora de hacer números y resumir los resultados del año pasado. Incluso celebraremos una rueda de prensa para conmemorar la ocasión, en la que informamos a los periodistas de nuestros logros económicos.

A pesar de la ahora notoria pandemia, la crisis económica mundial y todo tipo de inestabilidad e incertidumbre geopolíticas, nuestros resultados no solo no han sido malos, ¡sino que han sido muy buenos! Después de un año del COVID-19, ¡no solo hemos sobrevivido, sino que también hemos crecido! Y eso a pesar de una reubicación casi completa de nuestros Kompañeros de la oficina al trabajo remoto con todos los costes asociados y la reestructuración, el suministro masivo de nuestros productos a los más necesitados y todo tipo de imprevistos.

De acuerdo. Comenzaré con lo más importante: los ingresos globales de la compañía durante el 2020 alcanzaron los 704 millones de dólares, lo que supone un aumento del 2,8 % respecto del 2019.

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Cómo alcanzamos el Top3: transparentes, para quien lo quiera ver.

Puedes pensar que fue cosa de suerte (de estar en el lugar correcto y en el momento adecuado) que nos fuera tan bien a la hora de formar la empresa y que acabáramos convirtiéndonos en el proveedor líder mundial de ciberseguridad. Pero ¡te equivocas! Permíteme que te cuente una historia …

En realidad, entonces, justo en los comienzos de nuestro antivirus, me propuse nos propusimos un objetivo. Un objetivo realmente ambicioso.

Lo recuerdo como si fuera ayer. Mi amigo de toda la vida, Alexey De Mont De Rique, y yo nos encontrábamos en una parada de tranvía no muy lejos de la estación de metro Sokol en Moscú allá por 1992, cuando trabajábamos entre 12 o 14 horas al día (“Papá está trabajando” o eso decían mis hijos todo el rato). Le propuse a Alexey que necesitábamos “establecernos un objetivo”. Su respuesta fue algo como: “Vale. ¿Qué objetivo en concreto? ¿Realmente crees que necesitamos establecer uno? ¿Cuánto deberíamos insistir para lograrlo?”. Sí, algo así dijo. Y mi respuesta fue: “¡Nuestro objetivo debería ser fabricar el mejor antivirus del mundo!”. Alexey se echó a reír, pero no lo descartó. Y así es cómo emprendimos nuestro viaje hacia la meta, trabajando duro muy duro y siempre con el objetivo final en la cabeza. ¡Y funcionó!…

Pero ¿cómo exactamente?

Como ya te he dicho: con mucho trabajo y con ingenio y la habilidad para sobrevivir y prosperar en aquellos tiempos tan complicados en Rusia (la situación a principios de los 90 en Rusia: el derrumbe de la Unión Soviética y su economía dirigida, las luchas por cambiar “de inmediato” a una economía de mercado, la inflación, el desempleo, la anarquía…). Trabajábamos sin descanso. Detecté nuevos virus; Alexey codificó la interfaz de usuarios y el editor de bases de datos de antivirus, Vadim Bogdanov (Jedi de la Asamblea), utilizó la Fuerza para reunir diversas herramientas informáticas para lo que yo estaba haciendo. Sí, como estás leyendo, ¡a principios de los 90 solo éramos tres! Después fuimos, cuatro, luego cinco, luego…

¿Te acuerdas de cómo he empezado este artículo diciendo que nuestro éxito no se debía a haber estado en el lugar correcto y en el tiempo adecuado? Bueno, lo cierto es que sí que tuvimos algo de suerte: en 1994 tuvieron lugar los primeros “Juegos Olímpicos de los Antivurs”, una serie de pruebas independientes sobre software de seguridad en la Universidad de Hamburgo. Evidentemente, tuvimos suerte de que este evento tuviera lugar, pero ¡no fue la suerte la que nos hizo ganar!

Oh, sí. Nos llevamos el oro (una tendencia que sigue con nosotros hasta el día de hoy, como os contaré a continuación). Por lo que sí, desde casi el primer momento hemos obtenido los mejores resultados en Hamburgo. Y nos resultó tan atractivo que continuamos obteniendo oros en otras pruebas independientes que se establecieron en esa época. ¡Hurra!

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El monopolio de Apple: ¡es hora de daros la palabra!

Luchar contra las injusticias es lo que hacemos. Y eso incluye luchar contra injusticias a gran escala y de mayor importancia.

Por ejemplo, en el 2017, conseguimos llegar a un acuerdo con Microsoft para que dejaran de proporcionar ventajas desleales a su propio producto antivirus. Está claro que Microsoft es el Goliat de esta era, pero nosotros somos David. No nos queda otra. Alguien tiene que enfrentarse a los gigantes siempre que intenten mostrar su supremacía de forma injusta. Si no lo hiciéramos, los usuarios tendrían muchas menos opciones.

Por ello el año pasado nos volvimos a poner los guantes de boxeo para otra disputa: de nuevo un asunto de antimonopolio, pero esta vez con otro Goliat: Apple. Si avanzamos un año, tengo dos cosas que compartir sobre esto…

Pero primero, un pequeño recordatorio.

El principio: los buenos tiempos…

En el 2008, respaldado por el éxito de sus iPhone, Apple abrió su App Store. Y, para llenar sus filas, invitó a desarrolladores independientes a utilizarlo como una plataforma para vender su software en iOS. Estos desarrolladores independientes aceptaron y trajeron consigo miles de aplicaciones (de esto hace 12 años, ahora hay millones). Los usuarios de todo el mundo estaban satisfechos y Apple y los desarrolladores independientes sacaban sus ganancias. Todo era paz y harmonía, y parecía que vivirían felices para siempre.

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¿Eres una empresa emergente con la ambición de una empresa internacional?

Hace unos cinco años lanzamos nuestra incubadora de empresas, un proyecto que tenía como objetivo hacer crecer y desarrollar las ideas más interesantes de otras empresas. Y, como tenemos los recursos necesarios para ayudarlas, hemos estado buscando ideas innovadoras y le hemos dado a las empresas emergentes alas para volar.

Uno de los ejemplos más exitosos de nuestra incubadora de empresas es Polys, una idea lanzada en el 2017 de la que ya hemos hablado anteriormente en este blog. Se trata de una plataforma online de voto electrónico basada en la cadena de bloques y que ofrece seguridad, anonimato, una protección perfecta contra hackeos y, lo que es más importante, es fácil de utilizar y apta para todo tipo de votación. Creo firmemente que el futuro de las votaciones está online y en la cadena de bloques. Partidos políticos rusos, asociaciones estudiantiles y organizaciones gubernamentales regionales ya la han utilizado y seguro que tan solo estamos ante los primeros pasos de este retoño de KL.

Ya tenemos otro proyecto en la incubadora: Verisium, una plataforma de IdC dedicada al compromiso con el cliente y a la autentificación de producto. Resulta especialmente útil en la industria de la moda, ya que ayuda a combatir la falsificación de productos de lujo y ofrece a las marcas la posibilidad de rastrear los ciclos de vida del producto y entender cómo “viven” y se comportan estos. Verisium ya ha lanzado una serie de proyectos junto con marcas de diseño rusas que incluyen ropa, chips NFC y la cadena de bloques.

Fuente

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Nuevos centros de datos y transparencia en Madrid

¡Hola a todos!

A finales de año abrimos nuestro primer Centro de Transparencia y un Centro de datos en Zúrich, Suiza, dedicado al procesamiento de datos de nuestros clientes en Europa. Aunque hace poco menos de cinco meses, se ha hecho evidente que este proyecto de gran magnitud refleja a la perfección las preocupaciones relacionadas con la industria de la ciberseguridad en el entorno geopolítico actual.

Tanto la comunidad empresarial como las agencias del gobierno están apostando por lo mismo: la transparencia. ¡Y no me extraña! En una época en la que se puede acusar a las empresas de cualquier cosa y sin pruebas (¿estáis siguiendo el caso de Huawei?), tanto las empresas como los órganos reguladores de todo el mundo no tienen más opción que dirigir su propio análisis y dar con los hechos reales (y, por supuesto, utilizar algo que falta últimamente: el sentido común).

Por ello, nuestro primer Centro de transparencia ha resultado ser tan oportuno como útil: recibe visitas regulares de nuestros socios y de oficiales europeos. Por lo que he de decir que me enorgullece que hayamos sido pioneros en la industria de la ciberseguridad con nuestra iniciativa de transparencia global.

Y, en vista del éxito de nuestros centros en Zúrich y para seguir cumpliendo con las necesidades del mercado, acabamos de abrir otro Centro de transparencia en Madrid. Además, a finales de año abriremos otro en Asia.

La función de los nuevos centros será la misma: acceder a nuestro código fuente y a nuestras actualizaciones. En España, nuestros compañeros podrán aportar a los visitantes la información más detallada de nuestras tecnologías, productos y servicios.

Esperamos ver pronto imágenes de la gran apertura en este blog. ¡Estate atento!

Centro de datos de Kaspersky Lab en Rusia

Y, cómo no, más noticias que desmienten los mitos…

Hemos publicado algunos estudios de un experto independiente en las leyes rusas, el profesor Dr. Kaj Hobér de la Universidad de Uppsala, Suecia. El profesor ha estado estudiando las complejidades del sistema legal ruso durante más de 30 años. Comenzó su trabajo cuando Rusia seguía en la Unión Soviética, después de haber vivido varios años en Moscú y ha estado presente en unos 400 casos de arbitraje. En resumen, un currículum y una persona increíble, cuyo profesionalismo es incuestionable.

Su investigación está relacionada con tres leyes rusas sobre el procesamiento y almacenamiento de datos. Actualmente, algunos “expertos” y periodistas suelen hacer referencia a estas leyes cuando escriben sobre KL. ¡Pero no tenemos nada que ver! Este análisis independiente demuestra que nosotros (KL) no nos regimos por cualquiera de estas tres leyes por una simple razón: no somos un proveedor de servicios de Internet o una compañía de telefonía móvil, servicios que sí que están obligados. Por ejemplo, ¡la ley de Yarovaya no nos afecta para nada!

Así que, solo os pediría a los expertos, periodistas y blogueros que baséis vuestras acusaciones en la lógica, los hechos y, ahora, en este análisis irrefutable e independiente de un experto, no en las singularidades del país del que procede la empresa o en las falsas acusaciones sensacionalistas que sirven la agenda geopolítica actual.

 

Boletín de noticias de ciberseguridad desde el lado oscuro

¡Hola a todos!

Aquí os traigo la última entrega de mi boletín de noticias periódicas/ocasionales de ciberseguridad: las historias más interesantes, recientes y disparatas.

Piratería de manos del Estado

Así es, se cree que el gobierno japonés está planeando hackear 200 millones de dispositivos IdC de sus ciudadanos. No, no es ciencia ficción, al parecer es real. De hecho, así es como los japoneses se están preparando para los Olimpiadas que tendrán lugar en Tokio en el 2020 y todo es legal, ya que está el mismo gobierno detrás de la propuesta. Por tanto, los dispositivos de sus ciudadanos acabarán hackeados utilizando el método favorito de los cibercriminales: diccionarios de contraseñas y contraseñas por defecto. Si descubren que la contraseña de un dispositivo es débil, lo introducirán en una lista de dispositivos inseguros. Esta lista acabará en manos de los proveedores de Internet que tendrán que informar a los suscriptores y asegurarse de incrementen la seguridad cambiando la contraseña. Todo este proceso es una prueba en vísperas de las Olimpiadas para demostrar si los dispositivos del país están suficientemente protegidos e intentar evitar su uso en ataques en la infraestructura de lo Juegos. Los métodos son discutibles, pero el hecho de que las autoridades estén realizando una actividad en concreto de antemano es un buen augurio. De hecho, no olvidemos que las Olimpiadas se han visto previamente en apuros gracias a los ciberdelincuentes y no muy lejos de Japón.

¡Ups!

Un ciberdelincuente de 18 años, Linus Henze, ha publicado un vídeo en el que destapaba una debilidad en MacOS, en concreto en su programa llavero, que almacena y protege las contraseñas de los usuarios. Linus utilizó un ataque de día cero para desarrollar su propia aplicación que pudiera escanear todos los contenidos del llavero.

Sorprendentemente, el ciberdelincuente no tenía pensado compartir su investigación y su aplicación con el gigante tecnológico, ya que Apple no cuenta con un programa bug bounty. Esto solo deja dos opciones a la compañía: negociar con el experto (algo nunca visto en Apple) o intentar remediar el problema ellos mismos, lo cual puede salir bien o mal, evidentemente.

¡Pero no temáis por la seguridad de vuestras contraseñas! Existen (¿quién lo diría?) los gestores de contraseñas multiplataforma que son completamente seguros. Y, en cuanto a los investigadores, existen empresas de software con programas bug bounty.

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Los consumidores pueden tomar sus propias decisiones

Además de un mercado para sus bienes y servicios, una empresa también necesita recursos. Existen recursos financieros: dinero; recursos humanos: empleados; recursos intelectuales: ideas comerciales y la capacidad de ponerlos en marcha. En algunas empresas, incluso a veces en industrias enteras, otro recurso necesario es la confianza.

Imagínate que decides comprar un aspirador. ¿Necesitas la confianza del fabricante? No. Simplemente compras el que parece el adecuado, según sus características técnicas, su apariencia, calidad y precio. La confianza no entra en este juego.

No obstante, en algunas industrias, como por ejemplo la financiera o la sanitaria, la confianza juega un papel fundamental. Si no confías en un asesor financiero o en una marca farmacéutica, es complicado que te conviertas en su cliente o que compres sus productos, de hecho, puede que nunca lo hagas. Hasta que el asesor financiero o la empresa farmacéutica demuestren que son de confianza.

Pues nuestro negocio (la ciberseguridad) no solo requiere confianza, sino que dependemos de ella. Sin ella, la ciberseguridad no existe. Y algunos (a lo que podemos llamar detractores) lo saben perfectamente e intentan destruir la confianza de la gente en la ciberseguridad por todos los medios.

Puede que pienses que algo va mal en nuestros productos si hay alguien está intentando minar su confianza. No obstante, yo confío plenamente en la calidad de nuestros productos y los resultados de las pruebas independientes lo demuestran. Además, algo más ha cambiado estos últimos años: la turbulencia geopolítica. Y nos ha pillado justo en el medio.

La maquinaria propagandística se alzó contra nosotros. Hoy, son muchos los que siguen escuchando y leyendo alegaciones sin fundamento sobre nosotros, que proceden de informes de los medios que citan “fuentes anónimas” (sin verificar). No queda claro si estas historias están influenciadas por la agenda política o las necesidades comerciales para impulsar las ventas, pero estas falsas acusaciones deberían de ser inadmisibles (al igual que otras injusticias). Por ello, hemos cuestionado y refutado todas las declaraciones que han ido en contra de nosotros, una por una. Utilizo el verbo refutar con cautela (recuerda que no han demostrado nada; ni podrían, ya que no se ha cometido ningún delito).

De todas formas, después de casi un año desde la última ola de alegaciones, he decidido realizar por mí mismo una especie de auditoría, para intentar ver cómo nos concibe el mundo actualmente y para hacerme una idea de si los que se han visto expuestos a estas historias han sido influenciados y en qué medida nuestra presentación de los hechos les ha permitido sacar sus propias conclusiones sobre este tema.

¿Y sabes qué? Hemos descubierto que todas las alegaciones falsas hechas por los consumidores que solo toman en cuenta los hechos no han dado frutos. Ya te puedo escuchar decir: “¡demuéstramelo!”.

En primer lugar, hace un año, la empresa de investigación más importante del mundo, Gartner, lanzó un nuevo proyecto de investigación (Gartner Peer Insights) para analizar cómo valoran los clientes a las marcas. Muy simple, pero muy útil: se recopilaron las valoraciones de clientes corporativos y, durante el proceso, los analistas de Gartner realizaron comprobaciones para asegurarse de que no hubiera preferencias de los proveedores, sin intenciones ocultas, ni troles.

El año pasado, gracias a las valoraciones de los clientes corporativos, ¡ganamos el premio más importante del proyecto! Los resultados de este año no están todavía, pero puedes comprobar por ti mismo la gran cantidad de clientes que han querido contar a Gartner su experiencia con nosotros y dejar sus puntuaciones generales y sus valoraciones positivas. Es un trabajo bien hecho, se trata de empresas confirmadas de diferentes tamaños, perfiles, geografía y calibre.

Por cierto, hablando de geografía, resulta que la actitud puede cambiar dependiendo de la zona geográfica.

Como, por ejemplo, en Alemania la cuestión de la confianza en las empresas se toma muy en serio. Por ello, la revista WirtschaftsWoche publica regularmente su investigación sobre el nivel de confianza en las empresas después de sondear a más de 300.000 personas. En la categoría de “software” (es decir, ni antivirus ni ciberseguridad), estamos en un cuarto puesto y el nivel general de confianza en Kaspersky Lab es alto (más alto en comparación con la competencia directa, sin importar su país de origen).

¿Qué pasa cuando los gobiernos utilizan los hechos para decidir si confiar en una compañía o no? Por ejemplo, la semana pasada el Centre for Cyber Security de Bélgica investigó las informaciones relacionadas con KL y descubrió que no corroboraban las alegaciones contra nosotros. Ante esto, el primer ministro de Bélgica anunció que no hay ningún dato técnico objetivo (ni siquiera en investigaciones independientes) que indique que nuestros productos puedan suponer una amenaza. Yo añadiría que, teóricamente, podrían suponer una amenaza, pero al igual que cualquier otro producto de ciberseguridad de otra empresa o de otro país. Ya que, en teoría, cualquier producto tiene vulnerabilidades técnicas. Si tenemos en cuenta nuestros esfuerzos por la transparencia de nuestra tecnología, podría decir que nuestros productos suponen una amenaza inferior que cualquier otro producto.

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Contra el monopolio en la industria informática

Puede que algunos lectores de la parte técnica de mi blog, agotados por el calor que hemos pasado este verano, se hayan perdido un evento señalado fundamental que tuvo lugar en julio. Estoy hablando de cuando la Comisión Europea (CE) declaró culpable a Google de abusar de su posición dominante en relación con el mercado de sistemas operativos móviles y multó a la compañía con 4.340 millones de euros (que representa aproximadamente un 40 % del beneficio neto que obtuvo la empresa el año pasado).

¿Y por qué? Porque, según la CE, “Desde 2011, Google ha impuesto restricciones ilegales a los fabricantes de dispositivos Android (como obligar a los fabricantes de dispositivos Android a preinstalar aplicaciones de búsqueda y navegación de Google) y a los operadores de redes móviles para consolidar su posición dominante en los servicios de búsqueda general en Internet”.

Todo parece lógico, obvio y recurrente (la CE ya ha multado a Google anteriormente). También resulta lógico (y de esperar) que Google haya apelado contra el veredicto de la multa. Es inevitable que el caso dure muchos años y que conduzca a un resultado final falso que nunca saldrá a la luz, porque probablemente se llegue a un acuerdo extrajudicial. El motivo de esta demora judicial no se debe a la enorme cantidad de la multa, sino a lo difícil que resulta demostrar el abuso de poder.

Bien, ¿qué está pasando aquí?

Fuente

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