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Estrellas y música: Starmus, días del 3 al 5

¡La nave Starmus continuó su viaje durante un tercer, un cuarto y un quinto día! Sí, cinco días enteros para una conferencia y con mi presencia durante (casi) todas las presentaciones (de los tres primeros días): mi primera vez.

He agrupado los últimos tres días en una publicación porque cinco publicaciones de una conferencia hubiera sido demasiado… y, de todas formas, los últimos tres días fueron un poco menos sorprendentemente intergalácticos que los dos primeros. Aun así estuvieron bien, incluidos varios momentos “estrella” como este:

Stephen Hawking

Este hombre dificilmente necesita presentación. Empezó contándonos una Breve historia del tiempo de su vida. Por supuesto, puedes leerla en Wikipedia, pero la información es siempre mejor si es de primera mano. De hecho, no de su propia mano, sino del software que escanea sus ojos y selecciona las palabras necesarias para construir oraciones. Esto, junto con las palabras sintetizadas sobre el sistema de sonido, daba mucha impresión. ¡Qué tipo! Un gran personaje. Le tengo un gran respeto.

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Starmus, día 2: Los increíbles anillos de Saturno y la extraordinaria memoria de las ratas

¡Starmus es una evento estelar y cuántico! No recuerdo otra conferencia a la que haya asistido a todas las ponencias, de principio a fin, pero aquí sí lo he hecho, (bueno, casi). Totalmente interesantes, animadas, cautivadoras y estimulantes. En resumen: de otro mundo, como la mayoría de los temas tratados.

Muy bien. Aquí tenéis mi pequeño resumen sobre todos los discursos habidos durante el segundo día:

Brian Schmidt

El astrofísico de nacionalidad americana y australiana. Premio Nobel de física en 2011. Una presentación que da que pensar sobre la materia oscura, de la que considera que se compone una gran parte del universo, pero que no podemos ver a simple vista, ni con microtelescopios. También nos habló de la energía oscura (suena como un subgénero de la música tecno:), la cual también es del todo desconocida e invisible y “se extiende hipotéticamente por todo el espacio” (según la Wikipedia).

Las galaxias rotan, el Universo se expande: es como si hubiera materia oscura (desconocida) y energía en juego. Aunque no podamos verla, está presente… ¡en el 95 % del contenido del Universo! En otras palabras, todo lo que vemos a nuestro alrededor es solo el 5 % de lo hay en realidad, un 5 % de materia y energía… ¿¡CÓMO!?

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Starmus, día 1: ¡un Big Bang para el cerebro!

¡Hola, amigos!

Sigo en Tenerife, pero hoy en el Festival Starmus. Y no es el típico festival, pues Starmus combina astrofísica, física fundamental y música. ¿Nunca has oído hablar de él? Bueno, yo tampoco hasta este año, ¡pero aquí estoy para dar una charla!

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En resumen, se trata de una conferencia en la que los científicos más geniales y distinguidos del mundo hacen presentaciones formales y, además, charlan sobre las estrellas, el cosmos, el microcosmos o sobre el tema en particular al que han dedicado sus vidas.

Mencionemos algunos nombres importantes: Stephen Hawking, probablemente el líder mundial de la ciencia, un físico y cosmólogo que tiene teorías científicas bautizadas con su nombre; Brian May, el guitarrista de Queen y también un astrofísico; Brian Eno, pionero en la música de ambiente, miembro de la banda Roxy Music, productor de U2 y líder de opinión; el astronauta Alexey Leonov, héroe de la Unión Soviética y el primer hombre que caminó en el espacio; y muchos más…

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Santorini, a veces los sueños se hacen realidad

¡Tengo muy buenas noticias! Se han reanudado las excavaciones arqueológicas en Akrotiri gracias a… ¡nosotros! (No es que nos las queramos dar de sobrados en KL ni nada por el estilo, pero ¿qué voy a escribir? ¿Que el dinero crece en los árboles?) Y no solo las excavaciones, ¡también se reanudará la reconstrucción de los frescos y se reforzarán los muros! ¡Sí, nos hemos convertido en el principal patrocinador de las excavaciones en Akrotiri! ¡Hurra! Por eso estuve en Santorini la semana pasada.

Entonces, ¿cómo empezó la conexión de KL con Akrotiri? ¿Por qué Grecia? ¿Por qué Santorini? ¿Por qué Akrotiri? Os contaré todo lo relacionado en esta entrada. Es una larga historia, pero no tato como el tiempo que lleva en desarrollo: ¡13 años!

 

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Misterio minoico en Santorini

La isla de Santorini no solo es famosa por sus sensacionales vistas panorámicas, sus impresionantes atardeceres y sus playas multicolor (blancas, rojas y negras). También es famosa por su historia antigua. En el sur de la isla se desenterraron partes de un asentamiento antiguo que se ha conservado bajo cenizas volcánicas. Casas de tres pisos, desagües, alcantarillas y un aspecto cultural único. ¡Por los dioses griegos!

El asentamiento terminó como Pompeya alrededor del año 1500 a.C. ¡Lo que significa que todas estas paredes, calles, ventanas, vasijas y sartenes tienen más de 3 500 años de existencia!

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Inteligencia artificial: verdad artificial (aquí y ahora)

Inteligencia artificial… Dos palabras que, juntas, ¡evocan tantas maravillas en la imaginación de los programadores, fanáticos de la ciencia ficción y, tal vez, cualquiera interesado en el destino del mundo!

Gracias al mejor amigo del hombre, el perro R2-D2, al malvado Skynet, a la fantástica película 2001: Una odisea del espacio, a los robots posapocalípticos que sueñan con ovejas eléctricas y también, quizá, a Gary Numan, todos conocemos bien el concepto de inteligencia artificial (IA). Sí, los libros, la gran pantalla, los cómics, la publicidad británica de puré de patatas… La inteligencia artificial está presente en ellos en gran medida. También forma parte de los materiales de marketing en las recientemente aparecidas y ambiciosas compañías de ciberseguridad. De hecho, probablemente solo existe un lugar donde no puedas encontrarla. Lo que sucede es que ese lugar rodea prácticamente todo lo existente en este mundo y toda la vida en él: la esfera no tan insignificante conocida como “la vida real de todos los días“.

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Todos sabemos que, desde los días de Alan Turing y Norbert Wiener (a mediados del siglo XX), los ordenadores han avanzado a grandes pasos. Han aprendido (o les hemos enseñado) a jugar a ajedrez, incluso mejor que los humanos. Hacen volar aviones, y ahora también pueden conducir coches. Escriben artículos en los periódicos, atrapan malware y hacen muchas otras cosas útiles (y otras no tan útiles). Pasan la prueba Turing para demostrar que poseen una inteligencia equivalente a la de un ser humano. Sin embargo, un chatterbot que simula ser un niño de 13 años, y que no es capaz de hacer nada mas, es solo un algoritmo y una colección de librerías, no es inteligencia artificial. ¿No estáis convencidos? Entonces os aconsejo que busquéis la definición de inteligencia artificial, después la de un algoritmo y, luego, comparad las diferencias. No es muy complicado.

Actualmente, estamos siendo testigos de otra ola de interés por la inteligencia artificial en el mundo. Ya he perdido la cuenta de las veces que ha cogido interés…

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TRES PREGUNTAS PARA LOS FÍSICOS

Caminé bastante en Tanzania en nuestra expedición al Kilimanjaro – una semana, de hecho. Eso significa que tuve mucho tiempo para, además de hablar con mis compañeros, considerar, pensar y reflexionar todo tipo de temas.

En ningún momento pensé en negocios, pero ese era uno de los objetivos principales del viaje. Así que, naturalmente, mi mente se volcó en temas que no están relacionados con el trabajo, como la vida y la eternidad, la naturaleza, el hombre, el universo y la insignificancia del hombre en él. Reflexionaba sobre este tema por las noches, cuando miraba hacia el cielo extraordinariamente lleno de estrellas parpadeantes que eran más intensas al estar arriba de una montaña (más que estando al nivel del mar).

Como he dicho, mucho tiempo andando = mucho tiempo hablando… ¡con uno mismo! Toda clase de pensamientos surgieron en mis pequeñas neuronas, incluyendo, por ejemplo, los siguientes:

La Luna se aleja 3 centímetros de la Tierra cada año (este es un hecho científico). En algún punto, la Tierra perderá su “fuerza gravitacional” con la Luna, la cual se convertirá en otro satélite del Sol. ¿Es posible que las trayectorias de la Luna y la Tierra se crucen otra vez en el futuro y la Luna vuelva a ser un satélite de la Tierra? ¿O tal vez colisione con la Tierra? Es difícil calcularlo… pero mis preguntas específicas (relacionadas con este tema) son más fáciles…

Pregunta No. 1

¿Esto pasará antes de que el Sol se vuelva un gigante mucho más grande, rojo y caliente de lo que es ahora y devore los planetas cercanos (Mercurio, Venus y la Tierra) o después? ¿Qué ocurrirá primero? ¿La Luna regresará a la Tierra? ¿O el Sol devorará incluso esta pregunta?

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Un aumento de un metro en el nivel del mar, y el fin para el paraíso de las Maldivas.

Nunca pensé que algún día podría llegar a estar en las Maldivas.
¿Por qué? Bueno, normalmente conozco lugares por viajes de negocio. ¿Las Maldivas? Sin reuniones, ni discursos o conferencias, y sin ningún tipo de negocio que hacer por allí…

Claro que a veces he viajado a países exóticos como turista, pero mi turismo favorito tiende a ser con mochilas, tiendas de campaña y volcanes – sin sol, arena y surf. Y repito… ¿las Maldivas? ¿Eh?

Pero cuando dijeron que ‘la junta directiva de este año sería en las Maldivas’, no necesité que me convencieran de esta increíble idea. Todo el mundo sabe seguramente que las Maldivas son un conjunto de islas paradisíacas, ¿por qué me iba a negar? Así que nos dirigimos en dirección al Océano Índico…

Maldives

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El dispositivo más grande del mundo – primera parte

No solo es el dispositivo más grande, sino también el más caro y el más innovador del mundo. Naturalmente, esto significa que está altamente informatizado. Me pregunto qué antivirus tendrá :).

Lo que tenemos aquí es una maravilla contemporánea. La investigación a la vanguardia del conocimiento teórico y práctico de la física de partículas – el estudio de lo que nos preocupa. Desde 1950, se han venido inventando otras cosas revolucionarios. Un insignificante ejemplo que tuvo lugar en 1989 fue la invención de… la World Wide Web (WWW, es decir, lo que entenderíamos por Internet).

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