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KAMCHATKA 2015 – DE ARRIBA A ABAJO

En mi humilde opinión, Kamchatka es el lugar más fascinante y hermoso del planeta. Sé que estas declaraciones son bastantes atrevidas pero viniendo de un trotamundos como yo igual no lo rechazarías sin pensarlo ¿verdad? Si lo haces, prepárate para leer la próxima serie de posts de An-Kam (Kamchatka Anual), y veamos si aún logro convenceros.

Volcanes voluptuosos con cráteres inimaginables y lagos multicolor, más paisajes fuera de este mundo, géiseres y fuentes termales, más osos perezosos paseando libremente y algo de caviar rojo untado en tus sándwiches. Recuerda no untarlo con un cuchillo sino con una pieza de repuesto o una excavadora JCB :).

En particular, existen docenas de lugares únicos repletos de flora y fauna concentrada dentro de una franja relativamente estrecha a lo largo de la espina volcánica al sur de la península. Esta zona mágica y de belleza natural mide solo 600 km. Existe todo un conjunto de volcanes que van desde Klyuchevskaya Soka en el norte, pasando por la capital de la península Petropavlovsk-Kamchatsky, hasta Kambalny y Koshelev en el sur. Aquí está.

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KAMCHATKA – 2015 – APERITIVO

“Más adelante (verticalmente), ¡hay un camino!

– Nuestro guía, Fyodr.

¡Hola a todos!

¡Uf! De vuelta a la civilización desde los ásperos terrenos de Kamchatka e iniciando la lenta adaptación a la vida real en una ciudad moderna y todas las comodidades ésta.

Recorrimos andando sólo 315 km, y probablemente viajamos cientos de kilómetros en vehículos todo terreno, helicópteros y vehículos de nieve (en Kamchatka casi no se usan los autos), y en el eje vertical cubrimos alrededor de 7000 metros, también andando.

¡Nos acercamos a 6 o más volcanes, estuvimos en seis aguas termales y vimos innumerables osos!

El clima cambió aproximadamente en la cuarta parte de nuestro camino, alrededor de la península tuvimos que perdernos un par de volcanes; y un poco de la ruta a pie que planeábamos se convirtió en una ruta en helicóptero. Además de eso, afortunadamente –porque no existe un clima más impredecible en el mundo que el de Kamchtka- ¡todo salió perfecto!

Están pendientes más aventuras, ¡a la Kamchatka claro! 🙂

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MI NUEVO TOP-20 DE CIUDADES

Continuando con el preludio, aquí hay una lista de las que; para mi, son las mejores 20 ciudades del mundo. En éste artículo encontrarás fotos y una breve descripción de los 20 distritos, barrios o ciudades enteras más interesantes y únicas que recomiendo que todos deberían de visitar algún día. No necesito explicar que he estado en las 20 muchas veces, a diferencia de los lugares de mi lista.

Pero primero, regresemos, ¿cómo he creado mi top 100 y mi top 20?

En primer lugar, utilizando mis propios ojos y sentidos, he tenido suerte de tener un trabajo en el cual viajo por el mundo casi 6 de cada 12 meses. La razón principal: negocios. Pero ¿por qué no mezclarlos con el placer de ser turista? ¿Por qué no?

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LAS NOCHES BLANCAS DE REYKJAVIK

Ahora ya conoces mi historia: Viajo mucho por trabajo. En mis viajes, si me queda algo de energía, alguna noche en el hotel o incluso después, o volando de regreso a casa, comparto (principalmente) con vosotros mis impresiones que no tienen nada que ver con los negocios, queridos lectores de este blog. Algunas veces quedo exhausto; ya sea por una agenda de negocios muy comprometida, o por visitar muchos lugares en muy poco tiempo.

En épocas como esta, como casi siempre viajo acompañado, algunas veces le paso las riendas del blog a alguno de mis acompañantes, que también tiene ojos, y seguramente también tiene una cámara mejor que la mía. Ellos también disfrutan escribiendo sus pensamientos e impresiones de los viajes.

Una de tales ocasiones fue recientemente, después de una caminata a medianoche en la capital Islandesa. Y no porque estuviera muy cansado, sino que esta vez tenía trabajo que hacer muy pronto a la mañana siguiente. De cualquier forma, por la razón que fuera, esto es lo que DZ tiene que contarnos sobre las noches de verano en Reykjavik…

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Reykjavik se encuentra 64 grados al norte del Ecuador; igual que Alaska o Arkhangelsk en el norte de Rusia. Y sí ¡hace frío! El lugar reúne todos los fenómenos atmosféricos asociados con esta latitud alta al norte. En mi humilde opinión, el más interesante de estos fenómenos atmosféricos es justo en verano, lo que se conoce como Noches Blancas: cuando el sol no se pone realmente toda la noche y nunca baja al horizonte por estar tan al norte.

Aquí en Reykjavik las noches son más cortas y más blancas que en San Petersburgo, cuya latitud es 5 grados más baja. Así que no hubiera sido lo correcto, no hacer una caminata por la ciudad, con cámara en mano en nuestra primera noche. Por lo tanto hicimos lo que habtanto hicimos

Totalmente cierto: una caminata nocturna sin prisa por Reykjavik en julio es… incomparable (además de otras ciudades en el paralelo 64 supongo). Probablemente también es asombroso en diciembre, pero tendré que descubrirlo más adelante.

Reykjavik tiene una población aproximada de 120.000 habitantes (200.000 incluyendo los alrededores de su región). La ciudad es el corazón de la actividad cultural, económica y gubernamental de Islandia.

iceland-reykjavik-2-1024x727Las temperaturas de Reykjavik no suelen bajar de -15º (5ºF) durante el invierno porque el tiempo de la costa islandesa está moderada por la corriente del golfo.

#Reykjavik #midnight #sun #iceland #ekiniceland

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Fuera de pista y de tierra firme en Islandia

Llegamos al penúltimo tramo de la encantadora isla de Islandia; Concretamente viajando por tierra a través de caminos complicados y lejos de tierra firme, ¡Claro! en un helicóptero.

En sólo cuatro días hemos recorrido más de mil kilómetros en Islandia y estos momentos fueron todo menos aburridos. De un lugar a otro de particular interés, se suman cientos lugares más excepcionales con paisajes ridículamente perfectos, compuestos de diversos volcanes, acantilados, glaciares, cascadas, campos de color gris-oscuro de restos volcánicos y campos de lava cubiertos de altramuz lila o verde, además de deslumbrantes amaneceres, con ovejas y caballos … en definitiva, ¡un auténtico espectáculo para la vista!

La longitud total de la Carretera de Circunvalación es de 1332 kilómetros (828 millas)La longitud total de la Carretera de Circunvalación es de 1332 kilómetros (828 millas)

El anillo islandés cruza varias llanuras fluvio glaciáricas, las cuales están sujetas a frecuentes inundaciones.El anillo islandés cruza varias llanuras fluvio glaciáricas, las cuales están sujetas a frecuentes inundaciones.

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Un día glacial en Islandia

Amigos, vámonos a la Islandia glacial…

Actualmente, los glaciares de Islandia no son los más grandes del mundo pero en su conjunto, con las vistas a los grandes glaciarles, los lagos con icebergs y la fuerza de la naturaleza es todo… en resumidas cuentas, bastante fascinante.

Durante nuestra estancia en la isla visitamos dos glaciares. En primer lugar: Langjökull (aquí).

¡Aquí fue donde me monté por primera vez en una moto de nieve! Debo decir que me esperaba un viaje sencillo y cómodo deslizándome por la nieve… pero hacerlo a más de 50km/h en nieve húmeda y polvo no fue ni cómodo ni fácil.

Hay dos pistas montañosas en Langjökull pero no utilizamos ninguna de ellas. ¡Condujimos con móviles de nieve!

Langjökull es la segunda capa de hielo más grande de Islandia después de Vatnajökull.

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Cascadas islandesas

Islandia es un país muy húmedo en las épocas frías del año, y muy nevado en invierno. (No se puede hablar de una período cálido a no ser que hibernes durante tres meses). Así que en términos de H2O, hay bastante. Y debido a la existencia de numerosos volcanes en este país, las condiciones son idóneas para que afloren un gran número de cascadas. Aquí tenéis una lista de las 5 cascadas principales que visitamos en la parte sur y suroeste del país, todas ellas de visita obligada.

Cascada nº 1: Gullfoss. Aquí. Y aquí:

Gullfoss, una de las cascadas más populares entre las atracciones turísticas destacadas de Islandia Gullfoss, una de las cascadas más populares entre las atracciones turísticas destacadas de Islandia

El río Hvítá fluye a través de una amplia escalinata de tres pisos en curva para sumergirse abruptamente en dos nuevas etapas (de 11m y 21m) y en una grieta de 32m ( 105ft ) de profundidad.El río Hvítá fluye a través de una amplia escalinata de tres pisos en curva para sumergirse abruptamente en dos nuevas etapas (de 11m y 21m) y en una grieta de 32m ( 105ft ) de profundidad.

Hubo un intento de utilizar Gullfoss para generar electricidad, pero esta tentativa falló gracias a las protestas locales.Hubo un intento de utilizar Gullfoss para generar electricidad, pero esta tentativa falló gracias a las protestas locales.

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EL PAÍS DIMINUTO MÁS GRANDE DEL MUNDO

Este de aquí es el último de la mini-serie de posts sobre San Petersburgo. Voy a seguir con el tema de “los lugares que visitar“, pero con una diferencia: aunque por la forma de describirlo parezca un museo, no se trata realmente de un museo, o eso creo. O puede que lo sea. Afirma serlo… Mmmm, sea lo que sea, es muy poco usual, único y ¡un lugar de visita obligada!

Es parecido a un museo o a una galería de arte en la que no puedes tocar las… obras expuestas, bajo ninguna circunstancia, a pesar de que no son realmente obras expuestas… Confuso, ¿verdad? Ya lo entenderás…

En la señal: “¡Ha tocado la obra expuesta!” En la camiseta: “Estoy castigado”.

¡Este es el GrandMaketRossiya! Maket es una palabra rusa con múltiples significados similares, pero es tarea complicada escoger el significado más adecuado para traducirla al español. Como prueba de esta dificultad, observamos que los que están implicados en la maket, lo han dejado con el mismo nombre en inglés, a pesar de que no se trate de una palabra anglosajona. En la página web se describe este lugar como un “plano”. Se refieren a una maqueta a escala del paisaje de Rusia, una versión en miniatura de la disposición del país, considerada seguramente como la maket más pequeña del país más grande del mundo. Además, es la segunda maqueta a escala de este tipo más grande del mundo, seguida de la Miniatur-Wunderland de Hamburgo.

Este es un lugar realmente único, asombroso y divertido. Desde fuera no parece gran cosa, es un edificio sencillo y no demasiado grande; sin embargo, por dentro, ¡madre mía! ¡Es como la TARDIS del DoctorWho! Una enorme maqueta a escala en miniatura (¿?), un juguete demasiado grande para los niños y demasiado grande para los adultos. Aunque, no es realmente un juguete; ¿hay algún juguete que no se pueda tocar? 🙂

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UN SAN PETERSBURGO DIFÍCIL

San Petersburgo en verano, concretamente en los meses de junio y julio, es… difícil. Seguro que ya habéis oído que hay muy pocas horas de oscuridad en las noches de verano, y lo mismo ocurre con las horas de sol, en la parte más alta del hemisferio norte en esta época del año, el sol se ve divisa en el horizonte apenas unas horas, antes de que salga de nuevo en las primeras horas de la mañana siguiente. Por lo tanto, los días parecen interminables; bueno, realmente casi lo son. Y tienes que tener unas buenas cortinas que sean bastante gruesas o usar un antifaz para poder pegar ojo por las noches.

Hay otra cosa más: tienes que asegurarte de estar donde debes antes de que eleven el puente, de lo contrario… ¡ups! Sin embargo, los puentes basculantes tienen sus ventajas: ¿hay mejor excusa para no llegar a un sitio al que realmente no quieres ir? “No puedo ir. Es físicamente imposible. ¡Los puentes están elevados!”.

Como iba diciendo, San Petersburgo es difícil en esta época del año.

Es difícil pero también es increíble. Sólo tienes que echarle un vistazo a estas Noches blancas y las magníficas vistas con el puente elevado. Increíbles, sin duda…

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CÓMO AYUDAR A LA CRÍA DE SALMONES

Existen todo tipo de fenómenos inusuales en el mundo, tanto naturales como provocados por el hombre.

A veces, son agradables y no causan daño alguno, como las cascadas horizontales de Kimberley en Australia, la presa Itaipu Dam fabricada por el hombre, o las impresionantes puestas de sol en Santorini.

Otras veces, son terriblemente monstruosos y destructivos, como los volcanes en erupción, los terremotos y los tsunamis.

Ahí está la simetría estática de montañas y volcanes; el movimiento lento y constante de formas como las placas tectónicas, los glaciares y las capas de nieve; y los fenómenos impredecibles, graves e inevitables como las avalanchas o los cataclismos. También hay inundaciones que vienen y van de forma intermitente y regular. Nos encontramos con inundaciones cuando a los dioses se les olvida cerrar el grifo al bañarse.  Por tanto, el hombre debe intervenir. No podemos evitar que se olviden y en consecuencia debemos diseñar y construir grandes instalaciones para protegernos, drenar el exceso de agua que pueden causar las inundaciones y compensar este despiste.

Un lugar donde este despiste celestial ocurre bastante a menudo es la zona europea de Rusia. Justo al lado del golfo de Finlandia, en concreto, alrededor del delta del río Neva. Y desafortunadamente, San Petersburgo está justamente ahí. Una ciudad conocida por su heroísmo, sus victorias, su patrimonio cultural imperial y por desgracia también por las catástrofes a consecuencia del agua. De esto último ya ha tenido más que suficiente. Para los que estén interesados: aquí.

¿Aún estás interesado? Pues léete “El jinete de bronce”. Mola. Puedes descargarlo aquí.

Esta es la versión corta:

Lógicamente, los habitantes de San Petersburgo tenían que hacer algo con las inundaciones. Y lo hicieron. Ya había oído hablar de ello pero fue hace poco cuando conseguí verlo en primera persona: alrededor de San Petersburgo existe una enorme presa para proteger la ciudad de las inundaciones. Gracias a Dios, las poéticas descripciones de Pushkin sobre las inundaciones son cosa del pasado, ¡ya era hora!

Resulta que los técnicos y diseñadores de esta fantástica obra de ingeniería se burlan de la palabra “presa”. Prefieren llamarlo: “complejo de instalaciones de protección contra las inundaciones”. Es bastante complicado, pero si insisten, ¿quién soy yo para cuestionarles?

Ahora un poco de información técnica:

Hacía falta una construcción que dejara pasar una cantidad razonable de agua a través del golfo de Finlandia hacía Neva, pero que cuando vinieran grandes olas potencialmente catastróficas desde el Mar Báltico, se creara una barrera que evitara la inundación de la ciudad. Además, tenía que ser capaz de dejar pasar a los barcos a diario y no impactar en el ecosistema marino de la zona.

La idea de construir una presa se gestó por primera vez en el siglo XIX, pero no se empezó a construir hasta 1979 (más detalles aquí). Entonces llegó el comunismo y a finales de 1980 la construcción se paralizó. Después llegó la década del año 2.000 y el proyecto resucitó, completándose en 2011; ¡Consiguieron algo realmente fantástico!

Traté de encontrar otras presas similares en Internet pero no llegué muy lejos. Todas son mucho más pequeñas. Hay una en Londres, una en Holanda otra en el Elbe… Pero todas son enanas comparadas con la presa rusa que mide la friolera de 25 kilómetros. Estaba impresionado.

Hay una construcción anti inundación similar, la que están construyendo en Nueva Orleans. Cuando esté acabada será más grande, pero de momento ¡la de San Petersburgo es la número 1!

Para el común de los mortales que visita la construcción, es simplemente una carretera de 25 kilómetros de longitud que atraviesa el Golfo de Finlandia de lado a lado, similar a la de Miami Vice que conecta Miami con los Cayos (que es mucho más larga pero no es una instalación anti inundaciones). Asfalto liso, señales y marcas bien colocadas, caminos de entrada y salida…: precioso.

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