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Hambre de calor en Hungría.

He escuchado muy buenas referencias de los spas Húngaros y sus aguas termales. Y he estado en el país varias veces, desde que fui por primera vez en 1998, pero nunca he tenido tiempo de ir a sus aguas termales. Así que el fin de semana pasado me organicé. ¿Y qué os puedo decir? ¡Es súper caliente! Desgraciadamente no tenía mucho espacio para mi cámara en el bañador, así que la mayoría de las fotos son del sitio oficial del particular paraíso Húngaro que visitamos…

Veamos, los Baños Gellért de Budapest…

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Una Historia Flotante

Desde una perspectiva turística, Wahsington D.C está lejos de ser la ciudad más interesante del mundo. Me atrevería a decir que es un poco aburrida.

El Monumento a Washington, el Memorial de Lincoln, La Casa Blanca, el Museo Nacional del Aire y el Espacio y varios otros museos… eso para mí es todo lo que hay que ver. Así que si algún día estas en Estados Unidos y tienes varios días por delante para rellenar, creo que es mejor que pases de este sitio y te vayas directamente a otras ciudades como San Francisco y Nueva York, y tal vez Arizona (especialmente El Gran Cañón), California (sobre todo el Parque Nacional Redwood), y los Volcanes del Noroeste, en el estado de Washington. Y si es julio o septiembre, ¿por qué no Alaska? Podría seguir con el listado, claro, aunque los sitios que he nombrado son de los mejores.

Pero esta vez estaba en D.C, necesitado de algo que completara mi día. No se presentaba nada prometedor… Cuando, de repente…

Para mi sorpresa descubrí que en Washington D.C. existen algunos sitios discretos llenos de sorpresas relacionadas con la reciente y rica historia de los Estados Unidos de América y su imperio. Visité uno de ellos, y me quedé impactado de lo que había que ver. Era el Sequoia, el yate presidencial.

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‘UNITED’ Sardinas… Enlatadas

Al principio iba a llamar este artículo: “vagón de ganado”. Luego lo pensé y llegué a la conclusión de que sería un poco fuerte. ¡Qué shock y qué horror! Aquí el caviar beluga no está repartido con igualdad: quiero decir, poco apropiado para mi pequeño mundo.

Esto es básicamente una queja. Un insignificante fastidio que nos pasa a todos alguna vez por culpa de un pésimo servicio…

Y ahí estaba, sentado en uno de los 8 asientos de una sola fila, en business class, en el vuelo UA988 de United Airlines, de Frankfurt a Washington, pensando que sería totalmente diferente a un viaje en tren o al vuelo de Singapore a Nueva York por Singapore Airlines, que fue de 18 horas, sin parar y sólo tenía 4 asientos por fila, pero claro eran un poco más caros que este.

Los asientos de United Airlines, estaban distribuidos 2-4-2, en total 8 personas por fila. Lo que hacía la situación peor es que la mitad de los pasajeros estaba mirando hacia el frente y la otra mitad hacia atrás. ¡Menuda suerte de estar girado porque el estar sentado mirando hacia atrás en un avión es una de las cosas que más me puede fastidiar! No me preguntéis por qué. Tal vez porque de pequeño me enseñaron a que sentarse al revés en el tren no era correcto…No lo sé.

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Las Islas Kuril: por qué, dónde y cómo

¿De dónde surge la idea de hacer un crucero alrededor de las islas tropicales, aunque la mayoría deshabitadas, polares y sin turistas?

Muy simple…

Mi sitio favorito para el descanso anual en agosto es Kamchatka: volcanes, géiseres, manantiales, osos, y otras situaciones extremas. Pero…bueno, he estado en Kamchatka, y más de una vez. Así que algo diferente, pero similar, era necesario.

Cada vez que voy a Kamchatka, los habitantes siempre dicen “pero las Kuril están mucho mejor…”. Olga Rumyantseva ya había estado en las Kuril y no paraba de hablar de ellas… Entonces mi curiosidad aumentó y aumentó durante años hasta que llegué al límite y decidí que mi próximo viaje anual de agosto sería ir a las islas Kuril.

Después de haber decidido a dónde ir, hace un año, la preparación del viaje a Kuril comenzó para terminar un año después. El “quiénes vamos” estaba dicho (la mayoría amantes del turismo extremo y apasionados de la naturaleza), se calculó la ruta óptima, se investigó sobre el territorio Kuril y se eligió el barco más apropiado. Además, se informó particularmente a los participantes de que el viaje no sería en plan gym, playa, piña colada, spa, cubatas, libro, whisky… turismo. Este era un viaje salvaje de turismo marino por islas, con duras condiciones climatológicas, sin internet y sin señal telefónica.

Vuelta a los básicos, vuelta a la naturaleza.

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Nada mejor que: Onekotan

No estoy seguro de por qué pero, por alguna razón, los volcanes son mis fenómenos naturales favoritos.

He trepado decenas de ellos alrededor del mundo y he visto aún algunos más desde helicópteros. Las vistas que tienen todos son sencillamente asombrosas. Santorini, Monte Fuji, Gorely (antes de su erupción) Mutnovka, Ksudach… Tendré que sumarlos todos algún día.

Todos los volcanes son únicos a su manera, al igual que su belleza, imposible de compararlos.

Aún así, ya sé qué volcán es el primero en mi lista de los mejores.

Fácil: es el volcán Krenistsyn en la isla Kuril de Onekotan. Es también un volcán muy exclusivo, sólo para los conocedores más exigentes del vulcanismo, después de todo, ni tiene una página propia en la Wikipedia en inglés.

Las vistas que tiene son mágicas.

El cráter casi perfecto es enorme, lo atraviesan 7 kilómetros. Dentro del cráter hay un amplio lago, de donde sale el cono de un nuevo volcán (altura de 1324metros). El volcán está rodeado de mar: el lago está a una altura de 400 metros sobre el nivel del mar con una profundidad de 200 metros. Esa es la decadencia de este fantástico fenómeno de la naturaleza.

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ALUCINANDO EN KUNASHIR

Aparte de cha-cha-chá, en la isla Kunashir hay mucho más por ver…

…Columnas de lava en la costa, las fantásticas fumarolas del volcán Mendeleyeva, y los maravillosos baños de barro en la caldera de Golovnina, por ejemplo. Bañarse a 30ºC en el lago lodoso no me encantó, pero sí el vulcanismo de Mendeleyeva, especialmente las columnas de lava, eso sí que es otra cosa. Simplemente asombroso.

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Shikotan – Kuril De Nueva Zelanda

Si has estado antes en Nueva Zelanda, y un día te despiertas en la isla Shikotan (sin saber cómo has llegado allí, o por qué dormiste tanto, por ejemplo) seguramente pensarías que te has tele transportado a Nueva Zelanda. ¡Son muy similares!

Paisajes no volcánicos, cubiertos de suave hierba, bambú, árboles sembrados en orden como en una pintura. Todo bien recortado, coloreado, hasta el punto de que dudas que lo hayan hecho con Photoshop, cubierto de la lluvia de Kuril. Si añadiésemos ovejas y sol, sería tal cual una copia del norte de Nueva Zelanda.

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Atsonupuri: El Aston Martin de los volcanes

Las islas Kurils son todas volcánicas. En las 56 islas que forman el archipiélago, hay un total de 68 volcanes, de los cuales 36 siguen echando humo.

Hay pequeños volcanes de hasta 2 kilómetros de alto, como también meras “espinillas” volcánicas. A través de nuestra expedición, subimos 7 de ellos, en total fueron alrededor de seis kilómetros alrededor del eje “y”, y como 100 en el eje “x”. Los ardientes volcanes que conquistamos fueron: Ebejo, Krenitsina, Ushishir, Zavaritskovo, Atsonupuri, Tyatya, and Mendeleyeva.

Afortunadamente,casi todos los que subimos no eran tan montañosos; a veces largos y tediosos, pero en realidad bastante accesibles. Es cuestión de avanzar tranquilamente, con los pulmones a tope, sudando un poco también y, sin darte cuenta, después de tres o cuatro horas, ya estás en la cima. En ese momento sientes que ha merecido la pena- la belleza, el desconcierto y el propio gozo de estar ahí. 360 grados de genialidad de lo que ves fuera y dentro del cráter. Luego hacemos ¡click! con la Leica, y de vuelta abajo otra vez. Esa fue la rutina la mayor parte del tiempo. Aparte del Atsonupuri, en la isla de Iturup

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Isla Nº 14: Ushishir

Hace un mes no sabía que existía uno de los lugares más increíbles, encantadores y fotogénicos del planeta. Ahora lo conozco. El lugar del que os estoy hablando es Ushishir.

“¿Ushishir?” os preguntaréis. ¿Qué es eso? ¿Un pariente lejano de Yorkshir? ¿Un primo de Shir de la Edad Media?

¡No hombre! Es un antiguo volcán con un cráter que se encuentra por debajo del nivel del mar. Una bahía volcánica.

El mejor sitio para meditar y disfrutar de las vistas está arriba, en la parte superior del borde del cráter. La bahía dentro de la isla es por si sola un placer para la vista. Luego están las olas, que vienen del Océano Pacífico y del Mar de Ojotsk. Un lugar donde puedes sentarte y mirar fijamente el paisaje durante horas y cuanto más alto subas, mejor, sin duda la escalada merece la pena.

1No necesita retoques en Photoshop. Bueno, quizá un poco sí

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