¡Quietos todos, esto es un atraco!

Las startups son arriesgadas y tardan en coger fuerza: requieren mucho capital inicial, un talento para la pronosticación y para saber qué inversiones tendrán buen rendimiento. Pueden tardar años en coger ímpetu y sólo un 5% (o menos) de ellas tiene éxito.

Comúnmente las startups han sido financiadas por inversores pero ahora hay una nueva tendencia. Ahora se preguntan: ¡¿Para qué me estreso con todo el riesgo de una startup si puedo invertir en un troll de patentes?! ¡Es fácil! Uno de los inversores que piensa así es Bentham IMF (no os doy el enlace porque no quiero ayudar por nada del mundo a IMF en su posicionamiento en los buscadores… y si queréis encontrarlos, no será tan difícil).

Es una cuestión de matemáticas simple: digamos que el financiero invierte de uno a diez millones de dólares para un caso de patentes (de bajo riesgo) contra una empresa bien millonaria… esto puede proporcionar un resultado de diez a cien millones de dólares (o sea que buscan multiplicar su inversión por un factor de diez). El hecho es que los trolls de patentes, aunque pierdan, en Estados Unidos nunca pagan nada a la otra parte. Resulta que el porcentaje promedio de casos que reciben indemnizaciones por daños, o que llegan a un acuerdo extrajudicial favorable para los trolls, es de hasta un 99%… una estrategia de inversión con resultados prácticamente garantizados.

¿Para qué molestarse con la innovación? Es más fácil “invertir” dinero en pequeños trolls de patentes para que extorsionen demanden a los verdaderos innovadores. Es una maravilla, es el sueño americano pero al revés., es más ¡el nuevo sueño americano patentado! Sí, hay una base legítima para este tipo de extorsión oficial: el apoyo de la ley, justicia universal y el castigo de todos los despreciables infractores. No importa cuánto se hable de lo que hacen y del sistema, no se puede negar el simple hecho que un troll es un troll.

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El dispositivo más grande del mundo – primera parte

No solo es el dispositivo más grande, sino también el más caro y el más innovador del mundo. Naturalmente, esto significa que está altamente informatizado. Me pregunto qué antivirus tendrá :).

Lo que tenemos aquí es una maravilla contemporánea. La investigación a la vanguardia del conocimiento teórico y práctico de la física de partículas – el estudio de lo que nos preocupa. Desde 1950, se han venido inventando otras cosas revolucionarios. Un insignificante ejemplo que tuvo lugar en 1989 fue la invención de… la World Wide Web (WWW, es decir, lo que entenderíamos por Internet).

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¿Los “campeones del consumo” te persiguen? ¡Demuéstrales quién es el verdadero campéon haciéndoles frente!

Los bufetes de abogados. Son tradicionalmente una fuerza necesaria y benevolente para el bien de todo el mundo. Regulando negocios, siguiendo reglas, haciendo cumplir reglas, logrando justicia… Así es como la mayoría y quizás hasta yo mismo veíamos esta profesión durante el último siglo. Pero en este siglo…

Me recuerda al Animalismo. Para ser más preciso, al séptimo mandamiento del Animalismo. ‘Todos los animales son iguales’.

Todos sabemos cómo se ha modificado, convirtiéndose en ‘Todos los animales son iguales, pero algunos son más iguales que otros’. Y esta frase en particular me recuerda a muchos bufetes de abogados de hoy en día. Algunos son justos, benignos e indispensables, y juegan respetando el libro de las reglas. Hay otros que son más iguales que otros; injustos, malignos, superfluos y desprecian del libro de reglas: operando aparentemente fuera de la ley – por encima de la ley – ¡cuando ellos mismos son los que deberían defenderla! Así es, damas y caballeros, estoy hablando de los bufetes de abogados sin escrúpulos que manipulan las leyes y normas morales para sacarle un ojo de la cara a las grandes (y a veces no tan grandes) empresas, ¡que no han hecho nada malo!

Ya he escrito bastante sobre los trolls de patentes (y de nuestra política de nunca ceder ante ellos). Hoy hablaré de un fenómeno similar al que nos hemos enfrentado recientemente…

Así que, ¿de qué va todo esto?

Imagina la puesta en escena:

Pon, por ejemplo, al fabricante de un bien de consumo. Un bufete de abogados decide destapar un supuesto defecto pequeño en el producto (y se puede encontrar uno en cualquier producto; estas personas son como los magos haciéndolos aparecer en cualquier lugar), y una vez que encuentran el mejor ‘defecto’, buscan a un supuesto consumidor afectado, que luego presenta una demanda contra el fabricante, pero no lo hace sólo en su propio nombre, también en el de un grupo grande presentando una demanda colectiva por violación de los derechos del consumidor. Se crea un sitio web y se lanza una campaña publicitaria (no es broma), invitando a los consumidores a unirse a su causa contra los ‘excesos, injusticias e incompetencias’ del presunto culpable.

A primera vista, las intenciones de una de estas campañas y las consignas correspondientes parecen ser convincentes y honorables. De hecho puede parecer que solo se defienden los derechos del pueblo. Y desde un punto de vista legal, esto parece bienintencionado, bueno y apropiado. Pero lo único que tienes que hacer es una investigación más a fondo, y ahí es cuando ves todo completamente diferente: ¡un engaño solapado (por decirlo de alguna forma), o una farsa/fraude (siendo menos educado pero no por ello menos preciso)!

Este modelo de negocio en particular comenzó en los Estados Unidos de América hace mucho tiempo, en algún momento del siglo pasado. Hoy día, las acciones de clase de los consumidores en América se han convertido en un negocio serio. Hay sitios web dedicados que hacen un seguimiento de todo tipo de litigios y que envían mails señalando nuevas acciones colectivas y acuerdos, y cómo unirse fácilmente con un par de clics. Diez dólares por aquí, otros diez por allá… se puede llegar a sumar una buena cantidad de dinero extra.

Ahora, para las grandes multinacionales con volúmenes de venta multimillonarios, estas acciones colectivas pasan prácticamente desapercibidas, son como la picadura de una pulga a un elefante. Sin embargo, para aquellas compañías no tan grandes, como por ejemplo los vendedores de software, las acciones colectivas implican un gasto de dinero que tienen que sacar de la olla para el desarrollo de nuevas tecnologías; a menudo es más fácil declararse en bancarrota y empezar de nuevo el negocio.

No sé cuántas decenas de miles de abogados se ganan la vida de esta manera (a modo de Rebelión en la Granja- sin pretender un juego de palabras), o cuál es el volumen de negocio anual (se han estimado entre 6-8 billones de dólares), pero lo que sí sé es que está muy extendido. Y también tengo claro -algo que ellos mismos admiten – es que la razón por la que los abogados van a por acciones colectivas es sólo porque les gusta (avanza al 2:11)..

Y no es de extrañar por qué les gusta tanto. Los costes son mínimos (¡no tienen ni siquiera que comprar patentes!) y la postura habitual de los tribunales es la de estar de parte de los consumidores ‘víctimas’ – protegiéndolos de los ‘excesos del capitalismo’. Tampoco es de extrañar que las otras víctimas de estas injusticias – las compañías que son el objeto de estas extorsiones – prefieran negociar antes que luchar en los tribunales: muchas no tienen los recursos para ir a juicio (nunca es barato), y para algunos es más simple y económicamente más viable pagar el chantaje en lugar de tener a su departamento legal empantanado durante años. Como resultado, esta industria florece a medida que más y más abogados se incorporan después de oler el dinero fácil.

¿Sigues sin convencerte de que estos abogados no quieren llenarse los bolsillos y que, en realidad, sólo quieran proteger los derechos de los consumidores?

Entonces déjame darte un ejemplo…

Uno de nuestros competidores (la información ya es de dominio público, pero de todos modos, creo que es mejor no mencionar ningún nombre), resolvió recientemente una demanda de acción colectiva y pagó 700.000 dólares a los abogados del demandante, 1.25 millones a organizaciones terceras, ¡y 9 dólares, más tres meses de uso gratis del producto para cada consumidor participante! Así que ahí lo tenéis amigos, levantaos, cuidad de manera honesta de los consumidores pobres, así de simple para que todos lo vean :).

Precisamente hace un año nos enteramos de que íbamos a ser objetivo de uno de estos ‘campeones del consumo’ de cuello blanco. Pero no era necesario que perdieran su tiempo…

Porque no tenemos una política firme de cómo lidiar con este tipo de comportamiento sin escrúpulos: no hay negociaciones. Nosotros, en cambio, luchamos hasta el final. No es el camino más fácil, eso seguro, ni el  más barato, pero merece la pena -especialmente si se van con la cola entre las patas y nunca regresan.

Así que, como digo, hace exactamente un año fuimos golpeados con uno de estos vergonzosos juicios, por parte de Barbara Machiwicz (y su representante, el bufete de abogados Edelson). La demanda se interpuso contra nuestro software gratis Kaspersky Security Scan (KSS). Alegaron que “[habían sido] inducidos fraudulentamente a comprar el software de seguridad a través de… KSS, que está supuestamente diseñado para ‘detectar malware no deseado, vulnerabilidades de software, y otros problemas de seguridad’ y “que KSS es esencialmente un scareware diseñado para detectar amenazas de seguridad falsas”.

Y por cierto, el tal Edelson (seguro que es sólo una coincidencia) fue el bufete de abogados que llevó el caso contra nuestro competidor mencionado anteriormente. Genial, ¿verdad? Echando un vistazo más de cerca (el diablo siempre está en los detalles en estas cuestiones), nos enteramos de que simplemente decidieron repetir la demanda en contra de nuestro competidor: básicamente, las reclamaciones contra KSS fueron copiada en su mayoría de ésta, palabra por palabra.. Me puedo imaginar la plantilla de Word utilizada para la demanda, con espacios en blanco para cambiar el nombre del acusado :).

Así es como fuimos difamados en la demanda con sus acusaciones infundadas… No daré más detalles; no sería apropiado. Lo único que diré es que no ignoramos la declaración y tampoco nos la tomamos a la ligera. Después de haberla recibido nos la tomamos en serio (a pesar de las falsas alegaciones) y empezamos a analizarla. Y por supuesto, en poco tiempo todo quedó claro.

KSS escanea programas maliciosos y sospechosos de un ordenador, vulnerabilidades del sistema y aplicaciones, la exactitud de los ajustes, así como otros aspectos que podrían afectar la seguridad del ordenador. La Srta. Machowicz escaneó su ordenador con KSS y pensó que no había encontrado ningún virus, pero sí había encontrado un montón de vulnerabilidades, incluyendo ajustes peligrosos de Windows e Internet Explorer, ejecutables de USB y CD, cookies que habían sido almacenadas, e información recibida a través de https. Como resultado, KSS le emitió a la Srta. Machowicz el veredicto: ‘Su ordenador podría estar en peligro. ¡Se han encontrado problemas!’

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Algunas recomendaciones para leer, ver y escuchar…

1. Mi recomendación de libros

Siempre estoy escuchando comentarios “graciosos” sobre la China moderna, incluyendo aquellos relacionados con el increíble crecimiento de su economía, o acerca de por cuántos boles de arroz el trabajador chino está dispuesto a trabajar. Pero Wikipedia y muchos otros libros tienen mejor información sobre China, y esto, esto y esto también son recursos interesantes (en PIB per cápita China está en el puesto 121 del mundo – entre Túnez y la República Dominicana).

Pero aquellos que DE VERDAD estéis interesados en China, DE VERDAD recomiendo que leáis este tomo enorme sobre China, escrito por el mismo Henry Kissinger.

De este libro aprenderás un montón de cosas nuevas y curiosas sobre la antigua historia del país, su economía y mucho más. Hay una estimación que dice que el PIB de la China medieval era alrededor de un tercio del PIB global, encontrarás toda la traición de las guerras del opio, está el pasado comunista y el renacimiento del país. Como ya he dicho, de verdad lo recomiendo. Pero también tengo una advertencia: el libro contiene toneladas de detalles. Hay páginas que sólo he pasado por encima. Pero de todos modos, en el 25º aniversario de las protestas de la Plaza de Tiananmen, parece el tiempo perfecto para leerlo.

2. Mi recomendación de películas

Deberías verla si no la conoces, o volver a verla si ya la conoces: Sólo se vive dos veces – Sean pavoneándose como Bond, James Bond; mezclado, no agitado.

¡Resulta que la GoPro ya apareció hace 47 años (lo puedes ver en la imagen)! Ahora mismo estoy viendo todas las películas de James Bond – desde Dr. No hasta Skyfall. Las tengo todas en mi portátil y las veo mientras estoy en la cinta de correr en el gimnasio. Es impresionante lo divertido que puede llegar a ser estar corriendo en el mismo sitio :).

3. Mi recomendación de música

No se necesitan palabras. Es música. Hay que oírla y sentirla, no hablar sobre ella. ¡Disfruta!

Eso es todo por hoy. Espero que estéis disfrutando del verano.

Tres maneras para proteger las máquinas virtuales

Proteger o no proteger las máquinas virtuales, esa era la cuestión que muchos se preguntaban. Y la respuesta era siempre y solo una: proteger.

La pregunta aún más importante es cómo proteger las máquinas virtuales.

Ya en este blog hablé de los antivirus sin agentes para VMare. Pero las tecnologías nunca paran, siempre siguen avanzando. Con el desarrollo de la virtualización y las empresas que ahora ven sus evidentes ventajas, están apareciendo cada vez más aplicaciones de diferentes tipos, y aumenta así también la demanda de protecciones más específicas.

Claramente ya existe una metodología de seguridad específica para escritorios virtuales, otra para bases de datos, otra más para páginas web etc. De todas formas, un antivirus sin agentes no es la única forma de garantizar protección, y tampoco VMware es la única plataforma de virtualización, aunque sí la más popular.

¿Entonces cuáles son las alternativas para la seguridad de las máquinas virtuales?

Hay tres maneras para proteger los entornos virtuales: sin agentes, light agent y full agent

Sin agentes

Pues en el pasado hemos entrado mucho en detalle sobre el tema, “en los capítulos anteriores del blog de EK…”.

La metodología sin agentes necesita una máquina virtual dedicada con un motor antivirus. Esta máquina ejecuta el análisis de malware en el resto de las infraestructuras virtuales conectándose con las máquinas virtuales a través de la tecnología VMware vShield. Esta tecnología interacciona también con el sistema de gestión del antivirus, así sabe cuáles son las configuraciones y las políticas aplicadas, cuándo activar o desactivar la protección, cuándo optimizar etc.

Kaspersky Security for Virtualization - Agentless ImplementationSecurity Virtual Appliance protege todas las otras máquinas virtuales

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Un paseo por el puente

Me encanta San Francisco.

Es una ciudad muy bonita y agradable. Una ciudad amigable, divertida. En los bares y restaurantes te sirven un óptimo pescado mientras disfrutas del paisaje marítimo. La superficie lisa de la bahía viene interrumpida por los barcos gigantes que transportan bienes de China y por sus numerosos puentes. La isla de Alcatraz se encuentra en medio de la superficie ácuea, y lo vigila todo con su ojo invisible. ¡Maravilloso! La bahía es perfecta para dar un paseo.

¿Pero por qué estamos hablando de esto? Tenemos cosas en que pensar.

Aquí van unas fotos:

San Francisco Seguir leyendo:Un paseo por el puente

¡Que empiece la lucha!

Más vale prevenir que curar. Y esto también se aplica a la lucha contra los trolls de patentes.

Con este refrán en mente hemos presentado una demanda contra Device Security LLC pidiendo la nulidad y no infracción de la patente que cubre la tecnología implicada en la protección de datos en dispositivos móviles. Y aunque nosotros hemos estado luchando con parásitos de patentes durante ocho años, es la primera vez que hemos hecho un ataque preventivo.

troll de patente

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INTERPOL y Kaspersky Lab

Hace unos días tuvimos la primera visita (perdón la segunda) visita VIP en nuestra oficina nueva. Ronald Noble, el Secretario General de INTERPOL, y Noboru Nakatani, responsable de la división cibernética de INTERPOL (ubicada en Singapur) viajaron hasta Moscú; el resultado de esta reunión fue el anuncio oficial de la cooperación entre ambas entidades para combatir el cibercrimen a escala global.

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El rey del castillo: la triple corona es verde

En astrología, los cuadrados son sinónimos de malas noticias; representan un conflicto. Os preguntaréis cómo sé esto… mmm… por ahora no os voy a contar el por qué. En cambio, en la industria de la consultoría informática los cuadrados son algo bueno. Entrar en uno de los cuatro cuadrados –cuadrantes- o, mejor aún, en el mejor de los cuadrantes (líder/visionario) es una proeza, algo fantástico.

Actualmente, estamos en tres de dichos cuadrantes: Gartner, IDC y Forrester. Este hecho nos ha convertido en líderes en soluciones de seguridad corporativa. Pero no es una simple  medallita en la solapa de Kaspersky Lab. No, señor. Hemos recibido la “triple corona” a manos de las tres agencias de análisis TI más respetadas en el mundo. De hecho, solo uno de nuestros competidores ha recibido la “triple corona” como nosotros (uno cuyo color favorito es el amarillo). Pero ahora la triple corona se ha vuelto de color verde.

El Cuadrante Mágico de Gartner

Gartner Magic Quadrant

IDC MarketScape

IDC MarketScape

Forrester Wave

Forrester Wave 2013

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KL está de mudanza

¡Señoras y señores!

¡Tenemos muy buenas noticias para ustedes! O al menos, para algunos de nuestros empleados en Kaspersky Lab

Nuestra década de trabajar en una oficina alquilada ya ha llegado a su fin. ¡Sí! Al final lo hemos hecho y nos hemos comprado un edificio de oficinas… mejor dicho… tres edificios. Bueno… como se suele decir… más vale tarde que nunca. Por fin, el último de los últimos departamentos en mudarse de la vieja oficina (en Oktiyabrskoye Pole en la zona noroeste de Moscú) ya ha empaquetado todo y se ha unido a sus compañeros. Aquí os dejo una foto de algunos miembros del departamento de administración con su ficus favorito.

Kaspersky Lab New Moscow Office

Ahora ya poseemos un trocito del noroeste de Moscú…