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Abrumados por los Acantilados de Dover

El plan de viajes de negocio en el extranjero tan intenso de la semana pasada, esta vez en Londres, terminó como la cuota habitual de micro-turismo.

Alquilamos un coche y nos dirigimos hacia los Acantilados de Dover, esa gran fachada que bordea el Canal de la Mancha. Siempre he soñado con bajar a la costa sur de Inglaterra, al lugar donde d’Artagnan llegaba a la costa (buscando los diamantes de la reina, ¿no? Tendré que volver a leer el libro), como también lo hizo Guillermo I de Inglaterra, y otros muchos invasores…White Cliffs of Dover in January

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¿Los “campeones del consumo” te persiguen? ¡Demuéstrales quién es el verdadero campéon haciéndoles frente!

Los bufetes de abogados. Son tradicionalmente una fuerza necesaria y benevolente para el bien de todo el mundo. Regulando negocios, siguiendo reglas, haciendo cumplir reglas, logrando justicia… Así es como la mayoría y quizás hasta yo mismo veíamos esta profesión durante el último siglo. Pero en este siglo…

Me recuerda al Animalismo. Para ser más preciso, al séptimo mandamiento del Animalismo. ‘Todos los animales son iguales’.

Todos sabemos cómo se ha modificado, convirtiéndose en ‘Todos los animales son iguales, pero algunos son más iguales que otros’. Y esta frase en particular me recuerda a muchos bufetes de abogados de hoy en día. Algunos son justos, benignos e indispensables, y juegan respetando el libro de las reglas. Hay otros que son más iguales que otros; injustos, malignos, superfluos y desprecian del libro de reglas: operando aparentemente fuera de la ley – por encima de la ley – ¡cuando ellos mismos son los que deberían defenderla! Así es, damas y caballeros, estoy hablando de los bufetes de abogados sin escrúpulos que manipulan las leyes y normas morales para sacarle un ojo de la cara a las grandes (y a veces no tan grandes) empresas, ¡que no han hecho nada malo!

Ya he escrito bastante sobre los trolls de patentes (y de nuestra política de nunca ceder ante ellos). Hoy hablaré de un fenómeno similar al que nos hemos enfrentado recientemente…

Así que, ¿de qué va todo esto?

Imagina la puesta en escena:

Pon, por ejemplo, al fabricante de un bien de consumo. Un bufete de abogados decide destapar un supuesto defecto pequeño en el producto (y se puede encontrar uno en cualquier producto; estas personas son como los magos haciéndolos aparecer en cualquier lugar), y una vez que encuentran el mejor ‘defecto’, buscan a un supuesto consumidor afectado, que luego presenta una demanda contra el fabricante, pero no lo hace sólo en su propio nombre, también en el de un grupo grande presentando una demanda colectiva por violación de los derechos del consumidor. Se crea un sitio web y se lanza una campaña publicitaria (no es broma), invitando a los consumidores a unirse a su causa contra los ‘excesos, injusticias e incompetencias’ del presunto culpable.

A primera vista, las intenciones de una de estas campañas y las consignas correspondientes parecen ser convincentes y honorables. De hecho puede parecer que solo se defienden los derechos del pueblo. Y desde un punto de vista legal, esto parece bienintencionado, bueno y apropiado. Pero lo único que tienes que hacer es una investigación más a fondo, y ahí es cuando ves todo completamente diferente: ¡un engaño solapado (por decirlo de alguna forma), o una farsa/fraude (siendo menos educado pero no por ello menos preciso)!

Este modelo de negocio en particular comenzó en los Estados Unidos de América hace mucho tiempo, en algún momento del siglo pasado. Hoy día, las acciones de clase de los consumidores en América se han convertido en un negocio serio. Hay sitios web dedicados que hacen un seguimiento de todo tipo de litigios y que envían mails señalando nuevas acciones colectivas y acuerdos, y cómo unirse fácilmente con un par de clics. Diez dólares por aquí, otros diez por allá… se puede llegar a sumar una buena cantidad de dinero extra.

Ahora, para las grandes multinacionales con volúmenes de venta multimillonarios, estas acciones colectivas pasan prácticamente desapercibidas, son como la picadura de una pulga a un elefante. Sin embargo, para aquellas compañías no tan grandes, como por ejemplo los vendedores de software, las acciones colectivas implican un gasto de dinero que tienen que sacar de la olla para el desarrollo de nuevas tecnologías; a menudo es más fácil declararse en bancarrota y empezar de nuevo el negocio.

No sé cuántas decenas de miles de abogados se ganan la vida de esta manera (a modo de Rebelión en la Granja- sin pretender un juego de palabras), o cuál es el volumen de negocio anual (se han estimado entre 6-8 billones de dólares), pero lo que sí sé es que está muy extendido. Y también tengo claro -algo que ellos mismos admiten – es que la razón por la que los abogados van a por acciones colectivas es sólo porque les gusta (avanza al 2:11)..

Y no es de extrañar por qué les gusta tanto. Los costes son mínimos (¡no tienen ni siquiera que comprar patentes!) y la postura habitual de los tribunales es la de estar de parte de los consumidores ‘víctimas’ – protegiéndolos de los ‘excesos del capitalismo’. Tampoco es de extrañar que las otras víctimas de estas injusticias – las compañías que son el objeto de estas extorsiones – prefieran negociar antes que luchar en los tribunales: muchas no tienen los recursos para ir a juicio (nunca es barato), y para algunos es más simple y económicamente más viable pagar el chantaje en lugar de tener a su departamento legal empantanado durante años. Como resultado, esta industria florece a medida que más y más abogados se incorporan después de oler el dinero fácil.

¿Sigues sin convencerte de que estos abogados no quieren llenarse los bolsillos y que, en realidad, sólo quieran proteger los derechos de los consumidores?

Entonces déjame darte un ejemplo…

Uno de nuestros competidores (la información ya es de dominio público, pero de todos modos, creo que es mejor no mencionar ningún nombre), resolvió recientemente una demanda de acción colectiva y pagó 700.000 dólares a los abogados del demandante, 1.25 millones a organizaciones terceras, ¡y 9 dólares, más tres meses de uso gratis del producto para cada consumidor participante! Así que ahí lo tenéis amigos, levantaos, cuidad de manera honesta de los consumidores pobres, así de simple para que todos lo vean :).

Precisamente hace un año nos enteramos de que íbamos a ser objetivo de uno de estos ‘campeones del consumo’ de cuello blanco. Pero no era necesario que perdieran su tiempo…

Porque no tenemos una política firme de cómo lidiar con este tipo de comportamiento sin escrúpulos: no hay negociaciones. Nosotros, en cambio, luchamos hasta el final. No es el camino más fácil, eso seguro, ni el  más barato, pero merece la pena -especialmente si se van con la cola entre las patas y nunca regresan.

Así que, como digo, hace exactamente un año fuimos golpeados con uno de estos vergonzosos juicios, por parte de Barbara Machiwicz (y su representante, el bufete de abogados Edelson). La demanda se interpuso contra nuestro software gratis Kaspersky Security Scan (KSS). Alegaron que “[habían sido] inducidos fraudulentamente a comprar el software de seguridad a través de… KSS, que está supuestamente diseñado para ‘detectar malware no deseado, vulnerabilidades de software, y otros problemas de seguridad’ y “que KSS es esencialmente un scareware diseñado para detectar amenazas de seguridad falsas”.

Y por cierto, el tal Edelson (seguro que es sólo una coincidencia) fue el bufete de abogados que llevó el caso contra nuestro competidor mencionado anteriormente. Genial, ¿verdad? Echando un vistazo más de cerca (el diablo siempre está en los detalles en estas cuestiones), nos enteramos de que simplemente decidieron repetir la demanda en contra de nuestro competidor: básicamente, las reclamaciones contra KSS fueron copiada en su mayoría de ésta, palabra por palabra.. Me puedo imaginar la plantilla de Word utilizada para la demanda, con espacios en blanco para cambiar el nombre del acusado :).

Así es como fuimos difamados en la demanda con sus acusaciones infundadas… No daré más detalles; no sería apropiado. Lo único que diré es que no ignoramos la declaración y tampoco nos la tomamos a la ligera. Después de haberla recibido nos la tomamos en serio (a pesar de las falsas alegaciones) y empezamos a analizarla. Y por supuesto, en poco tiempo todo quedó claro.

KSS escanea programas maliciosos y sospechosos de un ordenador, vulnerabilidades del sistema y aplicaciones, la exactitud de los ajustes, así como otros aspectos que podrían afectar la seguridad del ordenador. La Srta. Machowicz escaneó su ordenador con KSS y pensó que no había encontrado ningún virus, pero sí había encontrado un montón de vulnerabilidades, incluyendo ajustes peligrosos de Windows e Internet Explorer, ejecutables de USB y CD, cookies que habían sido almacenadas, e información recibida a través de https. Como resultado, KSS le emitió a la Srta. Machowicz el veredicto: ‘Su ordenador podría estar en peligro. ¡Se han encontrado problemas!’

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Comunicaciones codificadas y la seguridad del mundo real: buscando el equilibrio

El último debate que ha surgido a raíz de la propuesta de David Cameron sobre la prohibición de la codificación de comunicaciones personales en el Reino Unido, ha planteado varias cuestiones importantes.

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Mi 2014: deprisa y con esfuerzo y la tierra es nuestra

Faltan pocos días para que termine el año, así que será mejor que haga un resumen del 2014 de prisa y con esfuerzo (como decía la canción de The Smiths- rush and push), antes de que empiece a felicitar a todos por haber tenido un excelente año y a desearles un mejor 2015…

Entonces, qué fue qué, dónde, por qué, cómo, y todo eso…

Primicias geográficas

Hace 3 años se me ocurrió hacer una lista de los sitios que creo que son los Top 100 sitios del Mundo que hay que ver, una lista de las que considero las vistas más increíble del planeta. No había estado en todos los sitios y algunos aún están pendientes. Eso lo hace más interesante, ¡al menos para mí!, así puedo seguir descartando lo que todavía tengo por hacer. Normalmente, en mis viajes de trabajo mato dos pájaros de un tiro J.

En 2014 – 6 menos:

Patagonia

– Big Island (Isla Grande o Isla Mayor), Hawái ( aquí y aquí los detalles)

Fiordos Noruegos

– Islas Kuriles

– Los túneles de Jerusalén

Katmandú, Nepal

A ver, ¿qué más visité este año y que no está incluido en el top 100?
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Fiesta de fin de año 2014

Como parte de la tradición, hace poco tuvimos nuestro festín de Navidad/ Año Nuevo, lo que otras compañías suelen llamar “cena de empresa”. Esa denominación no llega a describir lo que nosotros hacemos, y cada año es mejor…

El viernes pasado, unos 1.700 integrantes del equipo de KL, más invitados de todo el mundo, nos reunimos en el Estadio Olímpico de Moscú para nuestra mega fiesta. Comimos, bebimos y nos felicitamos; bailamos, bromeamos y nos premiamos; fuimos parte (vimos) del sublime espectáculo sobre hielo de KL (en el que participaron 110 empleados): luego bailamos un poco, luego  más aún… todo para cerrar el año como debe ser y darle la bienvenida a los próximos e incluso mejores 12 meses.

new-year-xmas-party-2015-1

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Ingravidez: genialidad

Hace poco descubrí a mi pesar que  mi Sony RX-100 favorita ¡no hace fotos en gravedad cero!  Por el contrario, aparece un mensaje en la pantalla que dice: “Caída detectada”, y se apaga sola. ¡Pero si a mí no se me ha caído! Lo único que ha caído ha sido el nivel de gravedad, ¡a cero! Sony, sé que tenéis suficientes problemas ahora mismo pero, por favor, ¡esto hay que arreglarlo!

Zero gravity experience

Después me he enterado de que se podía desactivar esta “función”, pero cuando estás a punto de pasar a un estado de ingravidez, lo último que quieres hacer es ponerte a investigar las múltiples funciones de tu cámara. Por suerte no se perdió nada, ya que casi todos traían cámara e hicieron fotos durante la misión de gravedad cero…

Esta es mi única foto del día, antes de que mi cámara se volviera inservible:

Zero gravity experience

Una imagen previa: todos flotamos como astronautas dentro de esta bestia

Así que ingravidez – ingravidez completa, gravedad cero… ¿Qué es eso?

En realidad no es tan exótico y difícil de hacer como piensas. Déjame enseñarte un pequeño experimento…

Levántate de tu silla ahora mismo y salta de arriba abajo.

¡Va en serio, de verdad, no es broma!

Zero gravity experience

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ABU-DABI-FINALI-MONDIALI

Cómo pasa el tiempo… Hace casi dos semanas que fui a Abu Dabi a por una inyección de adrenalina de alta velocidad, y hasta ahora no había tenido tiempo de poner al teclado. Perdonad la tardanza amigos; a veces necesito un reinicio completo, un par de días para recuperar sueño y disfrutar de mi familia. Todo lo demás se queda para después. Y aquí está ese después…

Como ya os he comentado, estuve en Abu Dabi, en los Emiratos Árabes Unidos, para la Finali Mondiali.

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Las conchas y el hotel a la orilla del mar

Tras haber pasado la noche en un hotel del pueblo de Cascaes, a las afueras de Lisboa, me siento obligado a escribiros para contaros la experiencia. He visto varios hoteles a lo largo de mi vida, pero éste es uno de los que nunca olvidaré…

Os presento la Fortaleza do Guincho. Es simple, elegante, acogedor y modesto. Un hotel boutique con un restaurante ganador de una estrella Michelín (hemos comido un guiso de pescado con cuchara, parecido a algo que comimos en otro sitio, y  que también merecía una estrella Michelín J). En resumen: un alojamiento encantador.

A este hotel le dedico un post completo, pero no por lo que he mencionado antes. Me refiero a una única cosa que lo convierte en un paraíso: su ubicación.  Este hotel de ensueño está ubicado justo en la costa del Atlántico, de hecho casi está dentro de ésta. El mar está literalmente fuera de tu ventana. El sonido ruido de las olas chocando en la orilla… es casi hipnótico y te puede arrullar llevándote a un estado de meditación en un abrir y cerrar de ojos. Increíble. ¡Quiero volver ya!

Así es como se ve desde arriba:

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Un palacio, un castillo y un cabo cerca de Lisboa

La semana pasada tuvimos otra tarde libre en Portugal. Obviamente la aprovechamos al máximo.

De camino al aeropuerto de Lisboa, nos desviamos un momento para poder conocer otros dos lugares de interés en Portugal.

No son tan monumentales como los acantilados de la costa sur del país, pero aun así merece la pena verlos. El primer sitio, muy cerca de Lisboa, es el pueblo de Sintra (y su Palacio da Pena). El otro es la punto más occidental de Europa, Cabo da Roca, aproximadamente a 20km de Pena.

De hecho el parque Pena es la base del Palacio da Pena que está en la cima de una montaña (a 500 metros sobre el nivel del mar). Hay varios puntos de interés turístico  alrededor, pero los principales dos son el Palacio y el Castelo dos Mouros, que es también una antigua construcción ubicada en lo alto de una colina (y el más frío de los dos).

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Palacio da Pena

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¿Cuánto por minuto? El misterio de las tarifas de parking en España.

Aún en España, después de pasar por Barcelona, nos fuimos a Sevilla.. Necesitábamos aparcar unas horasasí que nos dirigimos hacia el parking del aeropuerto. Y allí es donde lo vimos: Totalmente Absurdo, con maýusculas, o por lo menos eso nos pareció en un principio…

En la pared del parking vimos colgado un letrero con el listado de tarifas:

parking

¿Que?

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